África oriental afronta una sequía prolongada con características de extrema

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Los déficits de agua existentes se han visto exacerbados por temperaturas del aire muy altas, que se pronostica que continuarán hasta la estación seca de junio a septiembre.

El Cuerno de África es una región ubicada en la zona oriental del continente, que incluye países como Somalia, Etiopía, Eritrea y Yibuti y es una de las zonas más pobres del planeta. Su clima es particularmente árido, con las precipitaciones concentradas durante el periodo del monzón y con escasos cauces fluviales.

A pesar de estas características climáticas, el Cuerno de África tiene una densidad de población relativamente alta y más de 120 millones de personas habitan en la región. Todo ello la convierten en una zona de alto riesgo de hambruna cuando se producen largos períodos de sequía.

En 2011, la región padeció una terrible hambruna, provocada por una de las mayores sequías de la historia, unida al recrudecimiento de la guerra en Somalia. Más de 2 millones de personas huyeron de los combates generando una crisis humanitaria que causó más de 250.000 muertes.

En 2017, la sequía volvió a azotar al Cuerno de África, volviendo a generar un desplazamiento masivo y una grave crisis humanitaria. En la actualidad, 800.000 somalíes se encuentran como solicitantes de asilo en la región y más de 2 millones están desplazados internamente en el país. El riesgo de que nuevas sequías, cada vez más impredecibles y severas, produzcan nuevas crisis humanitarias sigue siendo muy alto.

Una declaración emitida por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación en nombre de 14 agencias dijo que la actual sequía extrema, generalizada y persistente de varias estaciones que afecta a Somalia, las tierras áridas y semiáridas de Kenia y Etiopía en las zonas de pastoreo del este y del sur, no tiene precedentes.

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Sequía prolongada

Los últimos pronósticos estacionales a largo plazo, respaldados por un amplio consenso de expertos meteorológicos, indican que ahora existe un riesgo concreto de que la temporada de lluvias de octubre a diciembre (OND) también pueda fallar. De materializarse estos pronósticos, la ya severa emergencia humanitaria en la región se profundizaría aún más, dijo.

Es probable que la temporada de lluvias de marzo a mayo de 2022 sea la más seca registrada, lo que devastará los medios de subsistencia y provocará un fuerte aumento de la inseguridad alimentaria, hídrica y nutricional. Se estima que 3,6 millones de cabezas de ganado han muerto en Kenia (1,5 millones) y Etiopía (2,1 millones). En las áreas más afectadas de Somalia, se estima que 1 de cada 3 cabezas de ganado ha perecido desde mediados de 2021.

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Más de un millón de personas han sido desplazadas en Somalia y el sur de Etiopía. Los déficits de agua existentes se han visto exacerbados por temperaturas del aire muy altas, que se pronostica que continuarán hasta la estación seca de junio a septiembre. Las condiciones de los pastizales se deteriorarán más rápido de lo habitual, provocando muertes adicionales y generalizadas de ganado, así como desplazamientos de población. En las áreas de cultivo, las cosechas volverán a estar muy por debajo del promedio, lo que provocará una dependencia prolongada de los mercados, donde los hogares tendrán acceso limitado a los alimentos debido a los altos precios de los alimentos, dijo la alerta.

El Grupo de Trabajo sobre Seguridad Alimentaria y Nutrición (FSNWG) estima que 16,7 millones de personas se enfrentan actualmente a una inseguridad alimentaria aguda alta (Fase 3+ de la CIF) y prevé que las cifras aumenten a 20 millones de personas para septiembre.

La temporada de OND pronosticada por debajo del promedio provocaría un deterioro de una situación de seguridad alimentaria y desnutrición que ya es grave en 2023. Sin embargo, independientemente de las lluvias entre octubre y diciembre, las condiciones no se recuperarán lo suficientemente rápido como para ver mejoras en la seguridad alimentaria antes de mediados de 2023. Ahora se necesita una rápida intensificación de las acciones para salvar vidas y evitar el hambre y la muerte, dice el comunicado.

Esta alerta proporciona un ejemplo de la comunidad hidrometeorológica y humanitaria que se une para catalizar la Acción Anticipada y traducir información hidrometeorológica compleja en un consejo práctico simple.

Declaración del Secretario General de la OMM, Prof. Petteri Taalas

La sequía actual que afecta al Cuerno de África es probablemente la peor en 40 años después de una cuarta temporada consecutiva de lluvias por debajo del promedio. Se espera que las condiciones climáticas que provocan la sequía actual prevalezcan hasta finales de este año, lo que representa una seria amenaza para la temporada de octubre a diciembre de 2022. La región se vio afectada por uno de los peores brotes de langosta del desierto durante 2019-2020.

Durante 2020, 2021 y 2022, un evento de La Niña de varios años contribuyó a que llueva menos en el este de África, incluidos (Somalia, el sureste de Etiopía y el este de Kenia), como vimos también en la sequía devastadora del este de África en 2010-2011.

La Niña es parte de la variabilidad natural de nuestro clima. Sin embargo, el cambio climático inducido por el hombre está amplificando el impacto de los fenómenos meteorológicos y climáticos que ocurren naturalmente y conduce a extremos más intensos y severos. El cambio climático también está aumentando la temperatura del aire, lo que exacerba las sequías y aumenta la evapotranspiración (pérdida de humedad de las plantas y el suelo).

El Sexto Informe de Evaluación del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático establece que hay evidencia de una contribución humana a las disminuciones observadas en la precipitación media en el noreste de África y al aumento observado en la intensidad y frecuencia de los extremos cálidos. Se informó una cantidad de precipitación decreciente de -2 a -7% por década (período 1983-2010) para la «temporada larga de lluvias» de marzo a mayo en África oriental.

Los impactos en la seguridad alimentaria también son extensos. En África, el crecimiento de la productividad agrícola se ha reducido en un 34 % desde 1961 debido al cambio climático, más que en cualquier otra región, y hay mucha confianza en que el calentamiento futuro afectará negativamente a los sistemas alimentarios al acortar las temporadas de cultivo y aumentar el estrés hídrico.

La comunidad de la OMM ha trabajado activamente con el sector humanitario para tratar de reducir los impactos de esta devastadora sequía. Continuaremos participando y fortaleciendo los servicios climáticos y las alertas tempranas para proteger vidas y medios de subsistencia.

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