África oriental le hace frente a una temporada con ausencias de lluvias y hambruna

Entre el clima adverso y la alimentación, existe un “impacto devastador en las vidas y los modos de vida de las comunidades, después de tres temporadas consecutivas sin lluvias”

La grave escasez de alimentos, consecuencia de la ausencia de varias temporadas de lluvia, una prolongada sequía y unas posteriores inundaciones, está generando elevados niveles de hambre y desnutrición en toda África oriental y central.

Estas condiciones climáticas extremas han devastado las vidas de millones de personas, mermando su capacidad para acceder a alimentos y dejándolas en situación de gran vulnerabilidad ante potenciales crisis. La situación se ha visto agravada por los conflictos que asolan la región y que han obligado a millones de personas a abandonar sus hogares.

Los expertos en clima y agricultura están aconsejando a los gobiernos y las agencias de ayuda que prevean una necesidad significativa de asistencia alimentaria en Somalia, Kenia y Etiopía. El cambio climático y las condiciones de La Niña en curso en el Océano Pacífico, a medio mundo de distancia, han contribuido al tiempo seco persistente y podrían traer más durante la próxima temporada de lluvias.

Las advertencias provienen de la Red de Sistemas de Alerta Temprana de Hambrunas (FEWS NET), un programa respaldado por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID). FEWS NET reúne análisis mundiales y regionales de la seguridad alimentaria (en particular, las condiciones para la agricultura y la ganadería) para ayudar a los gobiernos y las agencias de ayuda a planificar y responder a las crisis humanitarias. Varias agencias estadounidenses apoyan a FEWS NET; la NASA proporciona imágenes de satélite y datos climáticos y meteorológicos.

Los países tropicales dentro del Cuerno de África tienden a tener dos estaciones lluviosas: la gu en marzo, abril y mayo, y la deyr en octubre, noviembre y diciembre. Las temporadas deyr de 2020 y 2021 fueron sustancialmente más secas de lo normal, y la gu de 2021 también se quedó corta. Los niveles de precipitación han sido los más bajos registrados en algunas áreas; las cuencas de los ríos Shabelle-Juba han experimentado sus precipitaciones totales más bajas desde 1981. Kenia y Somalia han declarado emergencias por sequía; condiciones similares también han prevalecido en el sur y el este de Etiopía.

«Estos golpes consecutivos son difíciles de soportar para los agricultores«, dijo Ashutosh Limaye, científico del Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA y colaborador cercano del SERVIR Eastern and Southern Africa Hub (una colaboración entre NASA y USAID). “Nos encaminamos a una estación seca y las perspectivas estacionales tampoco parecen favorables. El desafío no es solo la humedad del suelo o las anomalías de las precipitaciones; es la resistencia de la población a la sequía ”.

En su informe de diciembre de 2021 , FEWS NET declaró: “Una temporada pobre de marzo a mayo de 2022 resultaría en una secuencia sin precedentes (desde 1981) de cuatro estaciones de lluvia por debajo de lo normal … Incluso si las lluvias de marzo-abril-mayo son normales, el región experimentará persistentes déficits de lluvia a largo plazo «. Se prevé que muchas zonas del Cuerno de África se enfrenten a niveles de «crisis» y «emergencia» de inseguridad alimentaria.

El mapa en la parte superior izquierda muestra anomalías de precipitación para la temporada deyr de 2021, o cuánta precipitación estuvo por encima o por debajo del promedio para el período de octubre a diciembre. Las mediciones provienen del conjunto de datos de precipitación infrarroja con estaciones (CHIRPS) del Centro de peligros climáticos.

El mapa de la parte superior derecha muestra anomalías en el Índice de vegetación de diferencia normalizada (NDVI), un producto derivado de satélites que se utiliza para evaluar las condiciones de los cultivos. El NDVI mide la salud o el «verdor» de la vegetación en función de la cantidad de luz roja e infrarroja cercana que reflejan las hojas. La vegetación sana refleja más luz infrarroja y menos luz visible que la vegetación estresada. El mapa compara el NDVI de diciembre de 2021 con el promedio a largo plazo de 2000 a 2013. Los datos provienen del espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) en el satélite Terra de la NASA y el análisis proviene del portal de datos USGS FEWS NET .

Las sucesivas lluvias caídas en África oriental han tenido un efecto acumulativo: menores cosechas de cultivos; escasez de forrajes; suministros de agua agotados; y rebaños de ganado debilitados y agotados. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación informó que al menos 60.000 animales se han perdido por inanición y que la producción de leche está un 80 por ciento por debajo del promedio. La producción de cereales durante el deyr de 2021 se redujo entre un 50 y un 70 por ciento, mientras que la producción de maíz y sorgo se redujo entre un 15 y un 25 por ciento en 2020 y un 50 por ciento en 2021.

Los pronósticos actuales de humedad del suelo del Sistema de Pronóstico y Análisis Hidrológico de la NASA (NHyFAS) indican que podría haber más reducciones en la humedad del suelo en los meses comunes. A medida que la temporada de lluvias de 2021 terminaron, las condiciones del aire caliente y seco y los suelos, los abrevaderos y los pastizales se secan aún más.

Las pésimas condiciones agrícolas se han visto exacerbadas por la pandemia de COVID-19 y por violentos conflictos regionales. Los africanos del este están lidiando simultáneamente con el aumento de los precios de los productos básicos (a nivel local y mundial) y con la pérdida de ingresos debido a las malas cosechas y el agotamiento del ganado. Y la región aún no se ha recuperado por completo de las pérdidas de una profunda sequía en 2016-17.

Los científicos que estudian el clima y las teleconexiones meteorológicas apuntan al calentamiento inducido por el hombre en el Pacífico occidental y al La Niña en curso como causas de los problemas en África oriental. El enfriamiento del Pacífico tropical oriental y el calentamiento del Pacífico occidental alteran los patrones climáticos en todo el mundo. Si bien las lluvias aumentan sustancialmente alrededor de Indonesia, el efecto en el este de África es la supresión de las lluvias. Con La Niña aún dominando las condiciones en el Pacífico occidental (que se muestra arriba en diciembre de 2021) y se espera que persista durante los primeros meses de 2022, los investigadores de seguridad alimentaria temen que pueda haber otra temporada fallida de lluvias gu por delante.

En su informe, los analistas de FEWS NET escribieron: “Una secuencia larga como esta es muy rara, y la última posiblemente fue hace casi 40 años durante 1983-84. Desde 1983, la población de Kenia, Etiopía y Somalia se ha triplicado, aumentando drásticamente el número de personas expuestas a peligros de sequía ”.

El cambio climático, al interactuar con las condiciones climáticas naturales de La Niña, ha aumentado la frecuencia de las sequías en esta región”, dijo Chris Funk, director del Centro de Riesgos Climáticos de la Universidad de California en Santa Bárbara. «Pero utilizando la última generación de modelos climáticos, ahora podemos predecir, y hemos predicho, muchas de las recientes temporadas de lluvias pobres«.

«Los satélites nos dicen que la temporada de octubre a diciembre de 2021 fue similar a la desastrosa temporada de 2010, y nuestros modelos de pronóstico sugieren una alta probabilidad de una temporada de marzo a mayo de 2022 similar a la de 2011 «, agregó. “Una temporada pobre de marzo a mayo de 2022 resultaría en una secuencia sin precedentes de cuatro temporadas de lluvias por debajo de lo normal, lo que exacerbaría aún más los desafíos humanitarios actuales”.

Imágenes de NASA Earth Observatory de Joshua Stevens , utilizando datos del Centro de Peligros Climáticos , la Red del Sistema de Alerta Temprana de Hambruna (FEWS Net) y datos modificados de Copernicus Sentinel (2021) procesados por la Agencia Espacial Europea por cortesía de Josh Willis / NASA / JPL- Caltech. Historia de Michael Carlowicz.

NASA Earth Observatory

Vía: https://www.tiempo.com/

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