Al menos 15.000 personas murieron por calor en 2022

En Europa se dieron las bajas humanas en el último tiempo según los datos presentados hasta ahora por los países del Viejo Continente, ha indicado este lunes la Organización Mundial de l0a Salud (OMS). 

El verano fue especialmente duro para los europeos y actualmente aún prevalecen eventos de calor que siguen sumándole dramatismo a la situación. Las múltiples olas de calor son sólo alguna de las consecuencias del cambio climático y su intensidad va aumentar en los próximos años. Según Kai Kornhuber, científico del clima del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia, el cambio climático está afectando especialmente al Viejo Continente. 

.Europa se ve especialmente afectada con una tendencia a la amplificación de las olas de calor que es de 3 a 4 veces mayor que en el resto de las latitudes medias.

En el mes de agosto se alcanzó un nuevo récord europeo de 48,8°C en la provincia de Siracusa, en Sicilia, mientras que muchos otros países también experimentaron un calor superior a los 40°C y los eventos de calor extremo se continuaron repitiendo.

Durante el 2022, entre estos fallecimientos, las autoridades sanitarias han informado de casi 4.000 muertes en España, más de 1.000 en Portugal, más de 3.200 en Reino Unido y alrededor de 4.500 en Alemania durante los tres meses de verano.

Se espera que esta estimación aumente a medida que más países informen en profundidad sobre el exceso de muertes debidas al calor, afirman desde el organismo sanitario de las Naciones Unidas. Por ejemplo, el Instituto Nacional de Estadística y Estudios Económicos (INSEE) de Francia ha informado de que entre el 1 de junio y el 22 de agosto de 2022 murieron más de 11.000 personas más que en el mismo periodo de 2019, el último año antes de la pandemia de COVID-19.

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Calor en Europa

El INSEE ha sugerido que estas cifras «probablemente se explican por la ola de calor que se produjo a mediados de julio, tras un episodio inicial de ola de calor ya a mediados de junio».

Las temperaturas en Europa, indica la OMS, se han incrementado considerablemente durante el periodo 1961-2021, a un ritmo medio de unos 0,5 °C por década. Se trata de la región que más rápido se calienta, según un informe presentado esta semana por la Organización Meteorológica Mundial (OMM).

Así, las temperaturas extremas fueron la causa de la pérdida de más de 148.000 vidas en la región europea en los 50 años anteriores, mientras que en sólo un año desde entonces se han perdido, al menos, otras 15.000 vidas. En 2021, los fenómenos meteorológicos y climáticos de gran impacto provocaron cientos de víctimas mortales y afectaron directamente a más de medio millón de personas, y alrededor del 84 % de estos eventos fueron inundaciones o tormentas.

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Aumento en la temperatura media mundial

Estos impactos en la salud de los habitantes europeos que se están experimentando ahora con un aumento de 1,1 °C en la temperatura media mundial son sólo una muestra de lo que podemos esperar si la temperatura aumenta 2 °C o más en comparación con los niveles preindustriales, hecho que, según la OMS, «debería hacer sonar la alarma sobre nuestro futuro bajo un clima cambiante».

En las próximas décadas, la creciente exposición y vulnerabilidad a las olas de calor y otros fenómenos meteorológicos extremos provocará más enfermedades y muertes, a menos que los países adopten medidas de adaptación y mitigación verdaderamente drásticas para hacer frente al cambio climático, afirma la OMS.

Los planes de acción en materia de salud por el calor son «cruciales» para la adaptación al cambio climático, protegiendo a las comunidades de las muertes y enfermedades relacionadas con el calor.

Planes de salud

Según la OMS, más de 20 países de la región cuentan con planes de salud frente al calor y, aunque esto es alentador, dista mucho de ser suficiente, pues para que los planes sean eficaces, se necesita «una fuerte coordinación y cooperación intersectorial: si estamos mejor preparados para una región más calurosa, salvaremos muchas vidas».

Entre tanto, Europa acaba de arrastrar el verano y el agosto más calurosos de los que se tiene constancia, según el Servicio de Cambio Climático Copernicus de la Unión Europea. Además de las altas temperaturas, «hemos luchado contra devastadores incendios forestales en toda la región, que han provocado las mayores emisiones de carbono desde 2007, han contaminado nuestro aire, han matado a muchas personas -incluyendo, a menudo, a los intervinientes de primera línea en los servicios de emergencia-, han desplazado a muchas más y han destruido grandes hectáreas de terreno».

Fuente: EFE, EL MUNDO,

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