Arco iris cuádruple

Arco iris cuádruple

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Arco iris

El cuarto arcoíris que se forma cuando un rayo de luz se curva, al atravesar las partículas de agua en el aire.

Con frecuencia, esta refracción crea un segundo arcoíris que resulta visible. Pero, hasta ahora, nadie había podido observar el tercer y el cuarto arco, que son mucho más tenues, y que se forman por el mismo proceso en otras partes del cielo.

Un arcoíris normal se forma cuando los rayos de luz se curvan al atravesar gotas de agua. Los colores que componen la luz blanca se separan en el proceso porque viajan a través del agua a distintas velocidades.

Parte de esta luz sale a través de las gotas, formando un arcoíris. Pero otra parte del rayo de luz rebota dentro de la gota y se curva en un ángulo diferente cuando la traspasa, creando un segundo arcoíris.

Una proporción aún menor rebota una tercera y una cuarta vez, y sale en una dirección cercana a la fuente de donde provienen los rayos de luz.

La búsqueda de este elusivo arcoíris cobró impulso con Raymond Lee, un meteorólogo de la Academia Naval de Estados Unidos, que revisó textos científicos escritos a lo largo de 250 años y encontró sólo cinco ejemplos.

Lee estudió las condiciones en las que se produjeron y elaboró una suerte de manual de instrucciones para descubrirlos.

El científico recomienda buscarlos cuando hay nubes oscuras de fondo, después de una tormenta de gotas gruesas.

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