Aumento de las lluvias antárticas hasta el 2100

Aumento de las lluvias antárticas hasta el 2100

La precipitación total en la Antártida, promedio en todo el continente, es de unos 166 milímetros por año, pero estas podrían aumentar su caudal con el paso de los años.

El clima se caracteriza por ser intensamente frío, poco húmedo y tempestuoso, siendo la nieve la única forma de precipitación, excepto en las partes próximas a la costa y sobre el mar, donde en raras ocasiones llueve, pero para 2100, si los gases de efecto invernadero continúan emitiéndose en un nivel alto, la lluvia podría aumentar en un 240% en promedio en todo el continente.

El aumento de las lluvias podría realzar el derretimiento de algunas de las grandes capas de hielo del continente sur, lo que, en consecuencia, podría contribuir al aumento del nivel del mar en todo el mundo.

Donde cae la lluvia: días lluviosos anuales en la Antártida, en promedio, de 1979 a 2017, según lo informado por diez estaciones de investigación. Las áreas azul y verde más oscuras experimentaron más días lluviosos.

La lluvia también puede tener consecuencias dramáticas para los polluelos de pingüino emperador y Adelia. Dado que las plumas de los polluelos aún no son impermeables, pueden congelarse cuando el clima húmedo se enfríe y el viento se levante. La temporada de reproducción de una de las colonias más grandes de pingüinos Adelia alrededor de la estación de investigación Dumont d’Urville en el sureste de la Antártida vio un fracaso total en la temporada 2013-2014 debido a las lluvias.

«Esperamos no solo eventos de lluvia más frecuentes, sino también eventos de lluvia más intensos«, dijo Etienne Vignon del Centro Nacional Francés de Investigación Científica y la Universidad de la Sorbona en París y primer autor del nuevo estudio publicado en Geophysical Research Letters, la revista de AGU.

La mayor parte de la precipitación que recibe la Antártida es en forma de nieve. La lluvia es inusual y, cuando ocurre, suele ser en las costas del continente. El nuevo estudio estimó que la lluvia cae hasta cuatro días por año en promedio sobre la costa del este de la Antártida y más de 50 días en promedio en el noroeste de la Península Antártica.

Pero esto puede estar cambiando. Vignon y sus coautores se propusieron medir y predecir la lluvia futura en el continente después de que los investigadores notaron un aumento en los eventos de lluvia.

Los investigadores querían saber qué tan común era la lluvia en la Antártida y cómo podría verse afectada por el cambio climático. Sin embargo, los sistemas tradicionales de seguimiento del clima no son buenos para predecir la lluvia debido al clima extremo.

«Sigue siendo un desafío medir las precipitaciones en la Antártida«, dijo Vignon.

Vignon y sus coautores recopilaron información sobre la lluvia de varias décadas de informes de observación de 10 estaciones de investigación repartidas por todo el continente. Emparejaron estos informes, basados en observaciones terrestres, con lo que ellos llaman reanálisis atmosférico, una combinación de simulaciones de modelos y varios tipos de observaciones de sensores como radiosondeo, radar y radiómetros a nivel del suelo o satélites a bordo, para intentar encontrar un tipo. de firma que indica lluvia en el duro continente.

Se les ocurrió una climatología de la ocurrencia de lluvias durante los últimos 50 años que cubre toda la Antártida, más allá de las áreas que rodean las 10 estaciones de investigación.

La mayor parte de la lluvia ocurrió a lo largo de las costas y la Península Antártica, el área donde las colonias de pingüinos llegan a la costa para reproducirse.

«En promedio, la lluvia casi nunca ocurre en el altiplano porque la temperatura es demasiado fría«, dijo Vignon.En general, las precipitaciones aumentaron en la península entre 1955 y 1999.

Sorprendentemente, la tendencia creciente se revirtió de 2000 a 2015, disminuyendo de hecho durante un período. Vignon dijo que esto probablemente tiene que ver con una gran variabilidad natural del clima en esta región.

El pronóstico pide lluvia

Pero los investigadores también querían ver qué pasaría en el futuro. Combinaron esta climatología de lluvias pasadas con siete escenarios climáticos futuros disponibles descritos en el CMIP6 por el Programa Mundial de Investigación del Clima, un programa internacional que ayuda a coordinar la investigación climática global. Los resultados mostraron cómo la lluvia podría cambiar en los diferentes escenarios hasta el año 2100. Independientemente del escenario en el que se ejecutaran, los modelos mostraron la misma tendencia.

El aumento de las lluvias podría tener consecuencias nefastas para los pingüinos que anidan a lo largo de las costas. Pero también podría afectar el aumento del nivel del mar, ya que la lluvia podría aumentar el derretimiento y la ruptura de las plataformas de hielo, en particular las plataformas de hielo de Ronne y Ross en la Antártida occidental.

«Las lluvias pueden mejorar el derretimiento de la capa de nieve«, dijo Vignon.

Los hallazgos tienen relevancia para posibles impactos como el derretimiento de la capa de hielo y la inestabilidad, lo que resulta en un aumento del nivel del mar, según Richard Bintanja, profesor de cambio climático y ambiental en la Universidad de Groningen en Holanda que no participó en esta investigación pero que ha estudiado la lluvia en el Artico.

«En general, que la lluvia aumente en un clima más cálido no debería sorprender a nadie, pero la magnitud a la que esto ocurre en un continente tan frío es de interés«, dijo Bintanja, y agregó que.

Vía: https://www.tiempo.com/

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