El campo magnético de la Tierra es cambiante

El campo magnético de la Tierra es cambiante

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Campo Magnetico 4
Cualquiera que haya visto la aguja de la brújula constantemente en el norte podría suponer que el campo magnético de la Tierra es una constante. No es. Los investigadores han sabido por mucho tiempo que los cambios están en marcha. El polo norte magnético se mueve de forma rutinaria, tanto como hasta 40 km / año, causando que las agujas de las brújulas deriven con el tiempo. Por otra parte, el campo magnético global se ha debilitado un 10% desde el siglo 19.

CAMPO MAGNETICO

Un nuevo estudio realizado por la constelación de satélites Swarm de la Agencia Espacial Europea revela que los cambios pueden estar ocurriendo incluso más rápido de lo que antes se pensaba. En este mapa, azul representa donde el campo magnético de la Tierra es débil y roja muestra las regiones en las que es fuerte:

Campo magnetico 1

Los datos de Swarm, junto con las observaciones de los satélites CHAMP y Ørsted, muestran claramente que el campo se ha debilitado en alrededor de 3,5% en las altas latitudes más de América del Norte, mientras que se ha reforzado alrededor del 2% sobre Asia. La región donde el campo es más débil – la Anomalía del Atlántico Sur – se ha movido constantemente hacia el oeste y debilitado aún más cerca de un 2%. Estos cambios se han producido durante el relativamente corto período comprendido entre 1999 y mediados de 2016.

Campo Magnetico 2

El campo magnético de la Tierra nos protege de las tormentas solares y los rayos cósmicos. Menos magnetismo significa que más radiación puede penetrar la atmósfera de nuestro planeta. De hecho, los globos de gran altitud lanzados por Spaceweather.com rutinariamente detectan cada vez mayores niveles de rayos cósmicos sobre California. Tal vez el campo magnético menguando sobre América del Norte contribuye a esa tendencia.

Tan notable como suenan estos cambios, que son leves en comparación con lo que el campo magnético de la Tierra se ha hecho en el pasado. A veces, el campo voltea por completo, con el norte y el polo sur intercambiando lugares. Tales inversiones, registradas en el magnetismo de rocas antiguas, son impredecibles. Vienen a intervalos irregulares con un promedio de aproximadamente 300.000 años; la última fue hace 780.000 años. ¿Estamos atrasados a otro? Nadie sabe.

Swarm es un trío de satélites equipados con magnetómetros vector capaz de detectar el campo magnético de la Tierra en todo el camino desde altitudes orbitales hasta el borde del núcleo de nuestro planeta. Se espera que la constelación pueda continuar las operaciones al menos hasta el año 2017, y posiblemente más allá, así que estad atentos para las actualizaciones.http://spaceweather.com/

Vía: gocoolavarria.blogspot

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