Círculos en el hielo marino ártico nunca vistos antes

Círculos en el hielo marino ártico nunca vistos antes

La Operation IceBridge de la NASA es una misión aérea  que vuela a ambos lados del Ártico. Son muchas horas de vuelo dedicadas al mapeo del hielo terrestre y el hielo marino de la región. Pero el 14 de abril de 2018, la misión del científico IceBridge John Sonntag descubrió algo que nunca había visto antes.

 Sonntag tomó esta fotografía del avión de investigación P-3 mientras volaba sobre el este del mar de Beaufort. En ese momento, la ubicación del avión era 69,71 ° norte y 138,22 ° oeste, a unos 50 kilómetros al noroeste del delta del río Mackenzie en Canadá.

Sonntag escribió desde el campo: ” Hoy vimos estas características tan especiales solo por unos minutos. No recuerdo este tipo de cosas en otro lado”.

Las características son más una curiosidad que cualquier otra cosa. El objetivo de la misión es hacer las observaciones del mar en primer lugar. Sin embargo, la imagen provocó una gran cantidad de intrigas, por lo que nos dispusimos a ver qué podíamos aprender. No siempre es fácil basarse solo en una imagen satelital, por lo que las siguientes ideas son especulaciones.

Algunos aspectos de la imagen son fáciles de explicar. En el hielo marino hay un largo camino por recorrer y comprender. “El hielo es probablemente delgado, blando y algo plegable”, dijo Don Perovich, un geofísico de hielo marino del Dartmouth College. “Esto se puede ver en las características de onda frente a la ‘ameba’ media”.

Perovich continúa observando que podría haber un movimiento general de izquierda a derecha del nuevo hielo como lo demuestra el rafting en el lado derecho de la imagen.

El rafting se produce cuando dos témpanos de hielo delgado colisionan. Como resultado de la colisión, los bloques de hielo se deslizan arriba y debajo de la otra en un patrón que se asemeja a una cremallera o dedos entrelazados.

“Definitivamente es un área de hielo delgado, ya que se puede ver el rafting con los dedos cerca de los agujeros y el color es lo suficientemente gris como para indicar poca capa de nieve”, dijo el científico del proyecto IceBridge Nathan Kurtz. “No estoy seguro de qué tipo de dinámica podría conducir a las características en forma de semicírculo que rodean los agujeros. Nunca he visto algo así antes.”

De hecho, los agujeros son difíciles de explicar. Una idea es que pueden tener un origen de mamífero: los agujeros pueden haber sido roídos por las focas para crear un área abierta en el hielo a través del cual pueden emerger para respirar. Los orificios son similares a las fotografías de los agujeros o respiraderos creados por otros animales marinos como las focas arpa.

“Las características circundantes pueden deberse a olas de agua que se filtran sobre la nieve y el hielo cuando las focas salen”, dijo Walt Meier, científico del Centro Nacional de Datos sobre Nieve y Hielo. “O podría ser una especie de característica de drenaje que resulta de cuando el agujero está hecho en el hielo”.

Chris Polashenski, científico del hielo marino en el Laboratorio de Investigación e Ingeniería de las Regiones Frías, dijo que no tenía una explicación contundente para ellos. Está de acuerdo en que es posible que sean agujeros y respiraderos para las focas; igualmente plausible es que los agujeros fueron causados ??por convección.

“Esto se da en aguas bastante poco profundas, por lo que hay muchas posibilidades de que esto sea solo ‘aguas primaverales’ o  filtraciones de flujo de agua subterránea  desde  las montañas y hagan su presencia en la zona “, dijo Chris Shuman, de la Universidad de Maryland en el condado de Baltimore en el Goddard Space Flight Center de la NASA. “La otra posibilidad es que el agua más cálida de las corrientes de Beaufort o del río Mackenzie esté llegando a la superficie debido a la interacción con la batimetría, tal como se forman algunas polinias”.

 

 

Fotografía de la NASA por John Sonntag / Operation IceBridge.

Instrumento (s): fotografía

NASA Earth Observatory

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