Contaminación en pandemia: ¿Cuántos millones de barbijos descartables se tiraron por día?

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En plena pandemia, la Organización Mundial de la Salud (OMS) alertó sobre la carga de desechos médicos, es decir, barbijos descartables. En un estudio realizado, el organismo internacional señaló que “entre el 30 y el 60% de los establecimientos no tienen como manejar los desechos” poscovid. Resaltaron que en 2020 se tiraron hasta “3400 millones de mascarillas de un solo uso por día”.

“La carga de desechos médicos de la pandemia amenaza la salud humana y ambiental, y expone la necesidad de mejorar la gestión de desechos”, afirmaron desde la OMS quienes alertaron sobre los desechos que produjo la pandemia y cómo afecta tanto al medioambiente como al bienestar de los profesionales de la salud que dependen de ellos.

“Hoy, el 30% de los establecimientos de salud (60% en los países menos desarrollados) no están equipados para manejar las cargas de desechos existentes, y mucho menos la carga adicional de COVID-19?, alerta el documento. En ese sentido, asegura que, tan solo la OMS envió más de 140 millones de kits diagnósticos, los cuales tienen un “potencial para generar 2.600 toneladas de residuos no infecciosos (principalmente plásticos)”.

En cifras, se utilizaron 731.000 litros de residuos químicos (equivalente a un tercio de una piscina olímpica) y se administraron más de 8.000 millones de dosis de vacunas en todo el mundo, lo que provocó unas 144.000 toneladas de desperdicios, que incluye 88 000 toneladas de viales de vidrio, 48.000 toneladas de jeringas más agujas y 8.000 toneladas de cajas de seguridad.

La OMS advirtió que “una estimación sugiere que, en 2020, se desecharon hasta 3400 millones de mascarillas de un solo uso por día, lo que resultó en un volumen adicional considerable de desechos plásticos”.

“La evidencia sobre la cantidad de desechos generados por la atención de la salud, la falta de recursos para gestionar los desechos de manera segura y la atención incompleta a los impactos ambientales y climáticos demuestra que se necesita un enfoque más holístico”, señaló el documento. Y completó: “Abordar las preocupaciones ambientales no requiere comprometer la seguridad”.

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