Curiosas nubes rizadas: el efecto Kelvin–Helmholtz

Curiosas nubes rizadas: el efecto Kelvin–Helmholtz

Curiosas nubes rizadas: el efecto Kelvin'“Helmholtz

A veces podemos distinguir en el cielo unas curiosas formaciones de nubes que parecen enrollarse sobre sí­ mismas, ofreciéndonos el sorprendente espectáculo que vemos en las fotografí­as. Este particular comportamiento de las nubes se debe al fenómeno conocido como inestabilidad Kelvin-Helmholtz, que se produce cuando las capas de nubes se encuentran entre dos corrientes de aire que circulan a diferentes velocidades.

Inestabilidad Kelvin-Helmholtz
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El fenómeno de dos capas de aire circulando a distinta velocidad se denomina cizalladura. Cuando una de las capas de la cizalladura posee la humedad suficiente, se forman nubes que aparecen en forma de espiral en la vertical. Los pilotos de avión, diligentes observadores de nubes, siempre están muy atentos a la formación de esta clase de cizalladuras, ya que producen desagradables turbulencias que sacuden a las aeronaves y por lo tanto tratan de evitarlas durante sus vuelos.

Inestabilidad Kelvin-Helmholtz
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Así­ como podemos hacer girar un lápiz al frotarlo entre las palmas de nuestras manos, las nubes se enroscan sobre su eje al ser «frotadas» por las corrientes de aire que las rodean. El efecto visual que generan es similar al de las olas de las caricaturas, pero si la diferencia de velocidad es considerable se forman espirales más complejos y atrayentes.

Inestabilidad Kelvin'“Helmholtz
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La inestabilidad Kelvin-Helmholtz, llamada así­ en honor a los cientí­ficos que investigaron la dinámica de los fluidos, se produce cuando la capa superior es menos densa que la inferior, y circula además a mayor velocidad. La diferencia de densidad y velocidad produce un conjunto de ondas regulares y estables sobre la capa de nubes. A mayor diferencia de velocidad, la inestabilidad aumenta y las ondas son cada vez más complejas, adoptando la forma conocida como «ojo de gato».

Inestabilidad Kelvin-Helmholtz
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Las fotografí­as de esta galerí­a pueden utilizarse como fondos de pantalla. Para ello se debe hacer click sobre el enlace correspondiente a la resolución deseada, y una vez abierta la imagen, pulsar el botón derecho del mouse sobre ella y seleccionar la opción ‘Establecer como fondo’ en el menú del navegador.

Inestabilidad Kelvin'“Helmholtz
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11 Comments

  1. QUE NUBES…LLOVERA ?

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