Detectaron el choque de dos cúmulos de estrellas en la Vía Láctea

Detectaron el choque de dos cúmulos de estrellas en la Vía Láctea

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Por primera vez, se pudo descubrir la primera colisión en curso entre dos cúmulos estelares ubicados a mil cien años luz del planeta Tierra, trabajo realizado por un equipo internacional de investigación.

El fenómeno pudo ser registrado por primera vez y aporta datos clave en nuevos campos observacionales y líneas de investigación.

“Los cúmulos estelares son concentraciones de decenas a millones de estrellas que comparten un mismo origen en tiempo y espacio. Su colisión implica que la distancia entre sus centros es menor que la suma de sus radios, es decir, se están fusionando parcialmente. Por ser la primera vez que se detecta un hecho así, no sabemos prácticamente nada de lo que sucederá en adelante. Podría resultar un nuevo cúmulo como consecuencia de la fusión, o que desaparezcan ambos por la violencia del fenómeno”, explicó Andrés Piatti, investigador independiente del CONICET, director del Grupo de Astronomía y Astrofísica (GAAS) del Instituto Interdisciplinario de Ciencias Básicas (ICB, CONICET-UNCUYO) y líder del estudio.

En cifras

En la Vía Láctea hay cerca de mil ochocientos cúmulos identificados y estudiados en detalle. De ellos no solo se conocen las edades sino también las distancias y las dimensiones de todos ellos. Con esa información combinada, y luego de realizar complejos cálculos, el científico argentino detectó que dos cúmulos estaban parcialmente superpuestos (o fusionados).

“La idea me surgió este año, la desarrollé y cuando encontré este resultado busqué en la comunidad internacional algún astrofísico que pudiera calcular las órbitas hacia el pasado de ambos cúmulos. Efectivamente, sus órbitas confirman que los dos cúmulos son muy distintos. Uno se formó hace 617 millones de años y el otro hace 53 millones de años, en dos lugares de la galaxia completamente diferentes. Cuando se formó el más joven, estaban separados por unos mil quinientos años luz”, detalló el científico.

A partir de esa colisión se explorarán nuevos aspectos sobre la formación y evolución de los cúmulos estelares. “Este descubrimiento le aporta a la astrofísica moderna un nuevo escenario observacional, un nuevo campo de investigación, para comprender qué sucede cuando dos o más cúmulos colisionan. No hay modelos ni predicciones previas, porque los astrónomos no habíamos observado un evento similar antes. No sabemos prácticamente nada acerca de cómo estos objetos pueden evolucionar, ni siquiera si tendremos la posibilidad de observar alguna otra colisión entre otros cúmulos. Es un evento muy singular”, concluyó el investigador.

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