El avance del huracán Ida: preocupación por su similitud con Katrina

El avance del huracán Ida: preocupación por su similitud con Katrina

La tormenta tocará tierra el domingo con vientos de hasta 225 km/h parte de la población ha sido evacuada, te contamos cuales serán las zonas más afectadas

NUEVA ORLEANS.- El Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos informó que los vientos máximos sostenidos del huracán aumentaron el sábado por la tarde a 155 km/h. Se prevé que Ida se fortalezca todavía más, hasta convertirse en un peligroso huracán de categoría 4 antes de tocar tierra probablemente al oeste de Nueva Orleans a última hora del domingo, con lo que reavivó el fantasma del huracán Katrina que hace 16 años dejó 1800 muertos y pérdidas por varios miles de millones de dólares.

“Se espera que Ida sea un gran huracán extremadamente peligroso cuando se acerque a la costa norte del Golfo el domingo”, dijo el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (NHC).

Vehículos abandonan Nueva Orleans ante la llegada del huracán
Vehículos abandonan Nueva Orleans ante la llegada del huracánMatthew Hinton – FR 170690AP

Los residentes en la costa de Louisiana aprovechaban el sábado su último día para prepararse ante la llegada del huracán, que se prevé que sea devastador cuando toque tierra con vientos de hasta 225 km/h. En toda la región, los residentes llenaban bolsas de arena, abastecían sus automóviles y generadores de combustible y compraban alimentos.

En 2005 los diques de la ciudad fueron insuficientes para contener las inundaciones desatadas por Katrina y colapsaron ante una enorme marejada por las lluvias que causó el huracán.

Las inundaciones del huracán Katrina en 2005
Las inundaciones del huracán Katrina en 2005Archivo

Desde entonces, el gobierno federal gastó 14.500 millones de dólares en diques, bombas, muros, compuertas y drenaje que deberían proveer una protección elevada contra marejadas e inundaciones en Nueva Orleans y los suburbios al sur del Lago Pontchartrain.

Pero el capitán Ross Eichorn, un guía de pesca en la costa a unos 112 kilómetros al suroeste de Nueva Orleans, dijo temer que las cálidas aguas del Golfo “conviertan a Ida en un monstruo”. “Con un golpe directo, no se sabe qué quedará, si es que quedará algo”, dijo Eichorn. “Todo el que no esté preocupado está mal”, añadió.

Las ciudades y comunidades de la región han emitido una serie de órdenes de evacuación voluntarias y obligatorias. En Nueva Orleans, la alcaldesa, LaToya Cantrell, ordenó la salida obligatoria de quienes estén en zonas fuera del sistema de diques que protegen la ciudad de inundaciones, y el retiro voluntario de quienes viven en el interior de la red.

Un residente recoge bolsas de arena en un puntos de distribución en Dryades YMCA, en el boulevard Oretha Castle Haley, en Nueva Orleans, para prepararse para la llegada del huracán Ida
Un residente recoge bolsas de arena en un puntos de distribución en Dryades YMCA, en el boulevard Oretha Castle Haley, en Nueva Orleans, para prepararse para la llegada del huracán Ida

Debido a la rápida intensificación del meteoro, LaToya consideró imposible decretar la evacuación obligatoria de toda la ciudad, lo que habría requerido emplear todos los carriles de algunas carreteras.

Se estima que el meteoro tocará tierra el mismo día en que Katrina. ”Esta podría ser una tormenta que podría afectar las vidas de quienes no estén preparados”, advirtió Benjamin Schott, meteorólogo del Servicio Nacional de Meteorología, en una conferencia de prensa con el gobernador de Louisiana, John Bel Edwards.

Ida pasó rápidamente el viernes de tormenta tropical a un huracán con vientos máximos de 128 km/h al cruzar el oeste de Cuba. Se cree que ganará más fuerza sobre las cálidas aguas del Golfo de México.

En Nueva Orleans, las autoridades locales dijeron que los residentes deben prepararse para posibles cortes prolongados de electricidad y pidieron a los adultos mayores que consideren marcharse.

Collin Arnold, director de manejo de emergencias de la ciudad, apuntó que los fuertes vientos podrían mantenerse durante 10 horas. Más temprano, Cantrell pidió el desalojo obligatorio de quienes residen fuera del sistema de diques, un porcentaje relativamente bajo de la población total de la ciudad.

Se emitió una alerta de huracán para la mayor parte de la costa de Louisiana, desde Intracoastal City hasta la desembocadura del río Pearl. Otro aviso por tormenta tropical se amplió hasta el límite entre Mississippi y Alabama.

El fantasma de Katrina

Katrina causó unas 1800 muertes entre la costa central de Louisiana y los límites de Mississippi y Alabama. Una marejada ciclónica monumental azotó la costa y borró viviendas del mapa. En Nueva Orleans, los fallos en los diques federales provocaron una inundación catastrófica. El agua cubrió el 80% de la ciudad y algunas viviendas estaban anegadas hasta el techo. Algunas de las víctimas perdieron la vida tras ahogarse en los áticos. El Superdome y el Centro de Convenciones de Nueva Orleans se convirtieron en escenarios de una miseria asfixiante, con decenas de miles de personas varadas sin electricidad ni agua potable.

La declaración de estado de emergencia, aprobada por el presidente Joe Biden, permitirá canalizar fondos federales suplementarios y ayuda al estado sureño para reforzar sus esfuerzos de preparación y respuesta ante emergencias.

El viernes por la noche el huracán tocó tierra en el oeste de Cuba con categoría 1, con vientos máximos sostenidos cercanos a 128 km por hora. La tormenta derribó árboles, dañó techos y provocó la caída de líneas eléctricas, causando cortes generalizados de energía, informó el sitio web del diario oficial Granma.

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