El calentamiento mundial detrás de la ola de calor en Norteamérica

El calentamiento mundial detrás de la ola de calor en Norteamérica

Durante los últimos días de junio de 2021, las áreas del Pacífico noroeste de los EE. UU. y Canadá experimentaron temperaturas nunca antes observadas, con récords que se batieron en muchos lugares por varios grados Celsius.

Varias ciudades en los estados de Oregón y Washington de EE. UU. y las provincias occidentales de Canadá registraron temperaturas muy por encima de los 40ºC (104 ºF), incluido el establecimiento de un nuevo récord de temperatura canadiense de 49,6ºC en el pueblo de Lytton. Poco después de establecer el récord, Lytton fue destruida en gran parte por un incendio forestal.

Mapa de anomalías térmicas asociadas a la ola de calor extremos en zonas del oeste de Norteamérica: colores cálido/fríos en rojo/azul. NASA

Las temperaturas excepcionalmente altas provocaron picos en las muertes súbitas y fuertes aumentos en las visitas al hospital por enfermedades relacionadas con el calor y llamadas de emergencia.

Las olas de calor son uno de los peligros naturales más mortíferos y esta ola de calor afectó a una población no acostumbrada y no preparada para temperaturas tan extremas, por ejemplo, con la mayoría de los hogares sin aire acondicionado. Las estimaciones de mortalidad actualmente disponibles de al menos varios cientos de muertes adicionales son casi con certeza una subestimación. El alcance total del impacto de este calor excepcional en la salud de la población no se conocerá hasta dentro de varios meses.Científicos de los EE. UU., Canadá, el Reino Unido, los Países Bajos, Francia, Alemania y Suiza colaboraron para evaluar hasta qué punto el cambio climático inducido por el hombre hizo que esta ola de calor fuera más caliente y más probable.

Utilizando métodos publicados revisados por pares, analizamos cómo el cambio climático inducido por el hombre afectó las temperaturas máximas en la región donde la mayoría de las personas se han visto afectadas por el calor (45-52 ºN, 119-123 ºW), incluidas las ciudades de Seattle, Portland, y Vancouver (con más de 9 millones de personas en sus áreas metropolitanas combinadas).

Tenga en cuenta que algunas estaciones aún no tienen datos hasta el pico de la ola de calor y, por lo tanto, subestiman el evento. Los valores negativos ciertamente no incluyen la ola de calor y, por lo tanto, se han eliminado. El recuadro negro muestra la región de estudio. Fuente: GHCN-D descargado el 4 de julio de 2021.

Hallazgos principales

Anomalías en los datos de la estación del evento de 2021 en relación con la media de la temperatura máxima diaria más alta del año en la serie de tiempo.

Según observaciones y modelos, la ocurrencia de una ola de calor con temperaturas máximas diarias (TXx) como se observó en el área 45–52 ºN, 119–123 ºW, era prácticamente imposible sin el cambio climático causado por el hombre.

Las temperaturas observadas fueron tan extremas que se encuentran muy por fuera del rango de temperaturas históricamente observadas. Esto hace que sea difícil cuantificar con seguridad cuán raro fue el evento. En el análisis estadístico más realista, se estima que el evento es aproximadamente un evento de 1 en 1000 años en el clima actual.

Hay dos posibles fuentes de este salto extremo en las temperaturas máximas. La primera es que se trata de un evento de muy baja probabilidad, incluso en el clima actual que ya incluye alrededor de 1,2 ° C de calentamiento global, el equivalente estadístico de muy mala suerte, aunque agravada por el cambio climático. La segunda opción es que las interacciones no lineales en el clima han aumentado sustancialmente la probabilidad de un calor tan extremo, mucho más allá del aumento gradual de los extremos de calor que se ha observado hasta ahora.

Necesitamos investigar más la segunda posibilidad, aunque notamos que los modelos climáticos no la muestran. Todos los números a continuación asumen que la ola de calor fue un evento de muy baja probabilidad que no fue causado por nuevas no linealidades.

Con esta suposición y combinando los resultados del análisis de modelos climáticos y observaciones meteorológicas, un evento, definido como temperaturas máximas diarias (TXx) en la región de la ola de calor, tan raro como 1 en 1000 años habría sido al menos 150 veces más raro sin cambio climático inducido por el hombre.

Además, esta ola de calor fue aproximadamente 2 ° C más cálida de lo que hubiera sido si hubiera ocurrido al comienzo de la revolución industrial (cuando las temperaturas medias globales eran 1,2 ° C más frías que en la actualidad).

Mirando hacia el futuro, en un mundo con 2 ° C de calentamiento global (0,8 ° C más cálido que hoy, que a los niveles de emisión actuales se alcanzarían ya en la década de 2040), este evento habría sido otro grado más caliente. Un evento como este, que actualmente se estima que ocurre solo una vez cada 1000 años, ocurriría aproximadamente cada 5 a 10 años en ese mundo futuro con 2 ° C de calentamiento global.En resumen, un evento como la ola de calor del noroeste del Pacífico de 2021 sigue siendo raro o extremadamente raro en el clima actual, pero sería prácticamente imposible sin el cambio climático causado por los humanos. A medida que el calentamiento continúe, será mucho menos raro.

Nuestros resultados brindan una fuerte advertencia: nuestro clima que se calienta rápidamente nos está llevando a un territorio inexplorado que tiene consecuencias significativas para la salud, el bienestar y los medios de vida.

Se necesitan con urgencia adaptación y mitigación para preparar a las sociedades para un futuro muy diferente. Las medidas de adaptación deben ser mucho más ambiciosas y tener en cuenta el riesgo creciente de olas de calor en todo el mundo, incluidas sorpresas como este extremo inesperado.

Las muertes por calor extremo pueden reducirse drásticamente con una acción de preparación adecuada. Los planes de acción contra el calor que incorporan sistemas de alerta temprana de olas de calor pueden fortalecer la resiliencia de las ciudades y las personas. Además, se necesitan planes a más largo plazo para modificar nuestros entornos construidos para que sean más adecuados para el clima más cálido que ya experimentamos hoy y el calentamiento adicional que esperamos en el futuro.

Información de contexto

La ola de calor considerada en este estudio está vinculada a un sistema de alta presión fuerte de movimiento lento, a veces llamado bloqueo Omega o «cúpula de calor», que trae aire descendente y, por lo tanto, cálido y seco, así como cielos despejados, calentando aún más la superficie cercana. aire.

Este sistema de alta presión también alcanzó niveles récord en cuanto a su resistencia, medida como el «espesor» de la parte inferior de la atmósfera, la llamada troposfera.

Los valores de presión observados en el anticiclón de bloqueo muy fuerte son comparables a los observados en otras partes del mundo en las recientes olas de calor. El patrón de bloqueo «Omega» se asocia típicamente con olas de calor en esta región. Si bien el sistema de presión batió récords en sus valores, fue mucho menos inusual en comparación con la climatología que las temperaturas extremas asociadas. Investigaciones recientes sugieren que el cambio climático aumenta las posibilidades de que tales sistemas de alta presión estancados en verano debido al debilitamiento de la corriente en chorro de verano. Hasta el momento, no está claro si, y en qué medida, estos cambios dinámicos a largo plazo juegan un papel en este evento.

Una característica importante de esta ola de calor extrema es que ocurrió después de una primavera muy seca en el oeste de los EE. UU., por lo que la ausencia de enfriamiento por evaporación podría ser un factor importante en las temperaturas excepcionales observadas. Sin embargo, la parte norte de la región afectada por esta ola de calor experimentó anomalías húmedas en las semanas y meses anteriores al calor. El hundimiento anticiclónico y los vientos de ladera abajo también estuvieron presentes, y probablemente actuaron como factores de calentamiento adicionales.

En general, es difícil en esta etapa evaluar hasta qué punto estos factores, ya sea de forma aislada o combinados, proporcionan una buena explicación de por qué las temperaturas observadas fueron mucho más altas que las registradas en esta parte del mundo. Por lo tanto, se necesita más investigación para comprender los procesos, así como la posible influencia del cambio climático causado por el hombre en ellos.

Aquí proporcionamos una primera estimación del papel del cambio climático en las temperaturas extremas medidas en el noroeste del Pacífico. Analizamos las temperaturas máximas diarias por ser relevantes para el impacto del evento. Si bien las temperaturas mínimas también son importantes para los impactos en la salud, usamos solo un índice para que la evaluación sea sencilla. En este estudio rápido, no analizamos el impacto que el cambio climático causado por el hombre puede tener sobre aspectos específicos que conducen a la situación sinóptica observada.

Preguntamos si, y en qué medida, el cambio climático causado por el hombre alteró la probabilidad y la intensidad del evento analizado. Específicamente, analizamos cómo ha cambiado la probabilidad de que la temperatura máxima anual sea tan alta o más alta que la observada en junio de 2021 y cuánto menos severa habría sido una ola de calor con el mismo período de retorno en un mundo sin humanos. -causado cambio climático.

Es importante resaltar que, debido a que los registros de temperatura de junio de 2021 estuvieron muy lejos de todas las observaciones históricas, determinar la probabilidad de este evento en el clima actual es altamente incierto. Todos los números mostrados asumen que la ola de calor fue un evento de muy baja probabilidad (aproximadamente 1 en 1000 años) que no fue causado por nuevas no linealidades. Como en determinar la probabilidad de este evento en el clima actual es muy incierto.Todos los números mostrados asumen que la ola de calor fue un evento de muy baja probabilidad (aproximadamente 1 en 1000 años) que no fue causado por nuevas no linealidades.

Como en determinar la probabilidad de este evento en el clima actual es muy incierto. Todos los números mostrados asumen que la ola de calor fue un evento de muy baja probabilidad (aproximadamente 1 en 1000 años) que no fue causado por nuevas no linealidades. Como

Con base en este primer análisis rápido, no podemos decir si este fue un evento llamado «extraño» (con un tiempo de retorno del orden de 1 en 1000 años o más) que ocurrió en gran parte por casualidad, o si nuestro clima cambiante alteró las condiciones. propicio para las olas de calor en el Pacífico Noroeste, lo que implicaría que la «mala suerte» jugó un papel menor y este tipo de evento sería más frecuente en nuestro clima actual.

En cualquier caso, el futuro se caracterizará por olas de calor más frecuentes, más severas y más largas, lo que resaltará la importancia de reducir significativamente nuestras emisiones de gases de efecto invernadero para reducir la cantidad de calentamiento adicional.

Las últimas cifras de muertes relacionadas con el calor son alarmantes, sin embargo, es probable que sean un recuento muy bajo y el número real solo se aclarará después de que se revisen las estadísticas de mortalidad para determinar el papel del calor en la exacerbación de las condiciones subyacentes.

Vía: https://www.tiempo.com/

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