El cambio climático potenciaría las tormentas de Alaska

El cambio climático potenciaría las tormentas de Alaska

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El calentamiento de las temperaturas alterará potencialmente el clima en Alaska tan profundamente a finales de este siglo que la cantidad de tormentas (eléctricas) se triplicará, aumentando los riesgos de inundaciones repentinas generalizadas, deslizamientos de tierra e incendios forestales inducidos por rayos, según una nueva investigación.

En un par de nuevos artículos, un equipo de investigación dirigido por científicos de la Universidad de Ciencias y Letras de París y el Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR) muestra que el hielo marino alrededor de Alaska podría dar paso a aguas abiertas en los meses más cálidos, creando una amplia fuente de humedad para la atmósfera. Esta humedad, combinada con temperaturas más cálidas que pueden contener más vapor de agua, aceleraría las tormentas de verano sobre Alaska para fines de siglo en un escenario de altas emisiones de gases de efecto invernadero.»Alaska puede esperar tres veces más tormentas, y esas tormentas serán más intensas», dijo el científico de NCAR Andreas Prein, coautor de los nuevos artículos. “Será un régimen de lluvias muy diferente”.

Las tormentas eléctricas se extenderían por todo Alaska, incluso en las regiones más al norte donde tales tormentas son prácticamente desconocidas. En las regiones más al sur del estado que actualmente experimentan tormentas ocasionales, las tormentas se volverían mucho más frecuentes y las tasas máximas de lluvia aumentarían en más de un tercio.

Los científicos utilizaron un conjunto de modelos informáticos avanzados y un algoritmo especializado para simular las condiciones meteorológicas futuras y rastrear las fuentes de humedad en la atmósfera. Señalaron que los impactos en Alaska podrían reducirse significativamente si la sociedad frenara las emisiones.

Los hallazgos tienen implicaciones de gran alcance para el estado número 49. Las inundaciones ya son el tipo de desastre natural más costoso en el centro de Alaska, y los incendios forestales provocados por rayos son un peligro importante.

«Sospechamos que el creciente número de tormentas eléctricas podría tener impactos significativos, como amplificar las inundaciones primaverales o causar más incendios forestales», dijo Basile Poujol, científico de la Universidad de Ciencias y Letras de París y autor principal de ambos estudios. necesario para determinar si es probable que ocurran estos impactos y, de ser así, sus efectos potenciales en los ecosistemas y la sociedad «.

Los estudios, publicados en Climate Dynamics, fueron financiados por la National Science Foundation, patrocinadora del NCAR, y por el European Research Council.

Un cambio climático importante

Se espera que Alaska se caliente de 6 a 9 ºC (alrededor de 11 a 16 ºF) para fines de siglo si la sociedad bombea grandes cantidades de gases de efecto invernadero. El vasto estado ya está experimentando impactos dañinos por temperaturas más cálidas, incluidas temporadas de incendios forestales más largas, olas de calor récord y deslizamientos de tierra y sumideros causados por el derretimiento del permafrost.Si las tormentas eléctricas se vuelven más comunes en Alaska, representaría un cambio importante en el clima del estado.

Las tormentas convectivas organizadas, incluidos los poderosos sistemas de tormentas eléctricas, son frecuentes en los trópicos y latitudes medias, donde la atmósfera es húmeda y el calentamiento solar crea inestabilidad y parcelas de aire que aumentan rápidamente. Por el contrario, el Ártico más frío proporciona un entorno inhóspito para tormentas eléctricas de alto impacto.

Para el primer artículo, que se centró en cómo las tormentas eléctricas de Alaska pueden cambiar a finales de este siglo, los autores compararon simulaciones por computadora del clima actual de Alaska con las condiciones esperadas para fines de siglo. Alimentaron datos de modelos climáticos globales en el modelo de investigación y pronóstico meteorológico (WRF) basado en NCAR de mayor resolución, que les permitió generar simulaciones detalladas del tiempo y el clima de Alaska. Luego aplicaron un algoritmo especializado de seguimiento de tormentas, enfocándose en grandes grupos de tormentas eléctricas en las simulaciones que se extendieron por decenas a cientos de millas y desataron más de una pulgada de lluvia por hora, el tipo de evento que podría conducir a inundaciones repentinas de gran alcance. y deslizamientos de tierra.

Para confirmar que los modelos eran realistas, los autores compararon las simulaciones de condiciones atmosféricas recientes con observaciones de condiciones reales de radares, satélites, sensores de rayos y otras fuentes.

Los resultados mostraron que la frecuencia de tormentas al sur del río Yukon aumentó de aproximadamente una vez al año a todos los meses durante la temporada cálida. Las tasas de lluvia por hora aumentaron notablemente, llegando hasta un 37% más en los núcleos de las tormentas. Además, comenzaron a aparecer tormentas eléctricas en regiones que no las habían experimentado anteriormente, como North Slope y West Coast.

El segundo documento se centró en las razones del aumento de las tormentas eléctricas. Después de usar el modelo WRF y otros modelos para desarrollar una representación detallada de la atmósfera sobre Alaska, incluida la temperatura, el vapor de agua y la capa de hielo marino estacional, el equipo de investigación aplicó un modelo especializado para rastrear las parcelas de aire hasta sus fuentes.

“Nuestro objetivo era determinar las fuentes de humedad y los cambios asociados que impulsarían un aumento tan significativo de tormentas eléctricas en Alaska”, dijo la científica del NCAR Maria Molina, coautora del segundo estudio.

Los resultados mostraron que las masas de aire húmedo de las regiones sin hielo del golfo de Alaska, el mar de Bering y el océano Ártico proporcionarán abundante combustible para las tormentas. La atmósfera más cálida experimentará tormentas eléctricas cada vez más poderosas que es más probable que se organicen y formen grupos a gran escala, lo que aumentará la posibilidad de lluvias intensas y relámpagos.

Prein dijo que los efectos del aumento de las tormentas en Alaska podrían ser particularmente severos porque el paisaje será remodelado por el derretimiento del permafrost y la migración hacia el norte de los bosques boreales.

«El potencial de inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra definitivamente está aumentando, y el Ártico se está volviendo mucho más inflamable», dijo. «Es difícil comprender cuáles serán los cambios ecológicos en el futuro».

Los resultados de estos modelos de los dos estudios están de acuerdo con los aumentos observados en la actividad de las tormentas eléctricas en las regiones árticas. Los autores instaron a que se realicen más investigaciones en otras regiones de latitudes altas para comprender si experimentarán cambios similares.

“Es muy valioso hacer simulaciones de modelos climáticos regionales específicos que puedan capturar eventos de menor escala como tormentas eléctricas y abrir la puerta para que comencemos a comprender más de las formas complejas en que el cambio climático afectará muchos aspectos de la vida en todo el mundo ”, Dijo el científico de NCAR Andrew Newman, coautor del primer artículo. «Estos dos estudios muestran el potencial de que el Ártico experimente eventos meteorológicos nunca antes vistos, además de los cambios tradicionalmente destacados, como la pérdida de hielo marino».

Vía: Tiempo (Revista RM)

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