El dron Ingenuity sobrevoló la superficie del planeta rojo

El dron Ingenuity sobrevoló la superficie del planeta rojo

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El helicóptero robot en miniatura Ingenuity, de la NASA, realizó un despegue y aterrizaje exitoso en Marte temprano el lunes, logrando el primer vuelo controlado y con motor de un aparato sobre la superficie de otro planeta, dijo la agencia espacial estadounidense.

Los jefes de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL, por sus siglas en inglés), cerca de Los Ángeles, estallaron en aplausos y vítores cuando los datos de ingeniería transmitidos desde Marte confirmaron que el helicóptero de doble rotor de 1,8 kilos había completado tres horas antes su primer vuelo de 40 segundos como estaba planeado.

La NASA sigue haciendo historia en Marte. Primero fue con la llegada del rover Perseverance, pero ahora ha conseguido que un dron vuele por primera vez sobre la superficie del planeta. El Ingenuity despegó, alcanzó una altura de 3 metros y se mantuvo en el aire durante 40 segundos. Una prueba inédita hasta ahora que fue comandada desde la Tierra.

El Ingenuity es un dron que mide 1,2 metros de largo y tiene un peso extremadamente liviano para su tamaño: solo 1,8 kilos. Además, está equipado con un rotor que alcanza las 2.400 revoluciones por minuto. A su vez, es una aeronave autónoma gracias a sus paneles solares que le permiten recargar las baterías.

Lo más importante del hecho es que el dron fue comandado desde la Tierra. En las imágenes que se dieron a conocer el equipo de trabajo no disimula su alegría cuando recibe las primeras imágenes del Ingenuity sobrevolando el suelo marciano. Hay que tener en cuenta que Marte presenta varias condiciones climáticas que podían atentar contra el desarrollo de la prueba.

De esta manera, el Ingenuity se convirtió en el primer objeto construido por el ser humano que vuela de forma controlada en otro planeta. Mientras el dron ganaba altura, el rover Perseverance se encargó de filmarlo para corroborar el éxito de la prueba.

“Los datos del altímetro confirman que Ingenuity ha realizado el primer vuelo de un aparato propulsado en otro planeta”, anunció un ingeniero del Laboratorio de Propulsión a Reacción. Por su parte, MiMi Aung, directora del proyecto, afirmó que “ahora podemos decir que los seres humanos han volado un helicóptero en otro planeta”.

El dron llegó a una altura de 3 metros y voló durante 40 segundos. Cifras que por ahí no sorprendan en comparación a lo que solemos ver en nuestro planeta, pero es un paso muy importante para seguir con la exploración de Marte y para pensar a futuro qué nuevos vehículos lo visitarán más adelante.

Vía: https://weekend.perfil.com/

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