El lago más grande del mundo está en riesgo de desaparecer

El lago más grande del mundo está en riesgo de desaparecer

En 2100 el deshielo de Groenlandia provocará una elevación del nivel del mar de 18 centímetros. Así lo evidenciaba un estudio científico hace tan solo dos semanas. De todas maneras, un gran lago está en riesgo de desaparecer. ¿Por qué?

Como todos sabemos esto es un efecto del calentamiento global. Pero si nos vamos tierra adentro las escalas de la crisis climática se inclinan en otra dirección.

Los glaciares que se derriten nutren los océanos de agua, pero el calor y la sequía están drenando los lagos y mares interiores. Esto está sucediendo en la masa de agua interior más grande de la Tierra, hablamos del Mar Caspio.

Según un estudio publicado en Communications earth & enviroment, el Mar Caspio puede llegar a bajar 18 metros hasta 2100, lo que supone una pérdida del 34% de superficie de este mar.

La parte en rojo es la superficie del Mar Caspio que podría secarse si se cumplen los pronósticos del estudio.
La parte en rojo es la superficie del Mar Caspio que podría secarse si se cumplen los pronósticos del estudio. Communications earth & enviroment

El Mar Caspio es un lago de agua salda que se extiende entre Europa y Asia. Su superficie es de 371.000 km2 y su profundidad media es de 170m. En el estudio, los científicos advierten que esta masa de agua bajará entre 9 y 18 metros para finales de siglo, si las emisiones continúan a los niveles actuales. Esto supondría una pérdida de más de 126.000 km2 de superficie y las zonas más afectadas serían la plataforma norte y la parte de la plataforma turcomana al sureste. “El margen oriental estaría completamente desecado”, aseguran los investigadores.

La caída de los niveles de los lagos y mares amenaza el sustento de millones de personas en todo el mundo

Este estudio es uno de los primeros que alerta sobre esta alarmante disminución de las masas de agua interior, una crisis desconocida por el público y también desconocida por la comunidad científica. Por extraño que parezca, ni las Naciones Unidas han abordado este tema en sus objetivos de desarrollo sostenible.

«La caída de los niveles de los lagos y mares en los interiores continentales a escala global podrían ser igualmente devastadores a medida que sube el nivel global del mar, y amenazan el sustento de millones de personas en todo el mundo», escriben los autores en el estudio.

Los científicos aseguran que, sin una acción inmediata y coordinada, el Mar Caspio servirá como un cartel de alerta para los lagos en retroceso en un mundo que se calienta rápidamente. Por eso, exigen un grupo de trabajo global con urgencia.

Los efectos crecientes esperados de la bajada del nivel del mar Caspio pueden conducir a una reorganización total de los ecosistemas y amenacen la biota única del Caspio

Los efectos que supondrá esta pérdida de masas de tierra interiores serán ambientales, económicos y geopolíticos.

«Es probable que los efectos crecientes esperados de la bajada del nivel del mar Caspio conduzcan a una reorganización total de los ecosistemas y amenacen la biota única del Caspio que ha estado evolucionando en la cuenca durante millones de años», explican en el nuevo documento.

Mapa de situación del Mar Caspio.
Mapa de situación del Mar Caspio. Getty Images

Surgirán zonas muertas a medida que se evapore el agua y los ríos llevaran menos oxígeno al Mar Caspio, esto afectará tanto las aguas más superficiales como las más profundas. La pérdida de aguas poco profundas en el sur privará a los peces, aves y focas endémicas de este hábitat, zonas de desove e incalculables fuentes de alimento.

La pérdida de estos servicios ecosistémicos tendrá drásticas consecuencias socioeconómicas y puede desencadenar conflictos locales y regionales

Las economías locales se verán directamente afectadas porque la pesca disminuirá drásticamente y el comercio marítimo también será problemático porque los puertos costeros quedarán más lejos del agua. Los autores también prevén que la disminución comportará escasez de agua en una zona particularmente árida lo que supondrá probablemente disputas internacionales y conflictos políticos en una zona especialmente delicada.

«Dado que los medios de vida y la seguridad alimentaria de millones de personas dependen del mar Caspio, la pérdida de estos servicios ecosistémicos tendrá drásticas consecuencias socioeconómicas y puede desencadenar conflictos locales y regionales, en una región étnicamente diversa que ya está plagada de tensiones», predicen los expertos.

Aunque los autores de este estudio se han centrado en el análisis y en las predicciones futuras del Mar Caspio, este problema es compartidos con otras masas de agua interiores. Un estudio, publicado en Springer Link, demostró la caída de los niveles de agua en mares cerrados y sistemas de lagos, principalmente debido al secado continental por la crisis climática.

Desafortunadamente, es demasiado tarde para salvar el Caspio solo con recortes de emisiones. Ya la masa de agua interior está disminuyendo a un ritmo de 6 a 7 centímetros cada año

Por eso, los autores alertan de la necesidad desesperada de modelos precisos para la retirada de los lagos en todo el mundo para salvar estos preciosos ecosistemas y las economías y sociedades que sustentan.

“Desafortunadamente, es demasiado tarde para salvar el Caspio solo con recortes de emisiones. Ya la masa de agua interior está disminuyendo a un ritmo de 6 a 7 centímetros cada año”, concluyen los investigadores.

Vía: lavanguardia

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