El permafrost en Canadá se está descongelando 70 años antes de lo esperado…

El permafrost en Canadá se está descongelando 70 años antes de lo esperado…

El permafrost es la capa de suelo o de roca de profundidad variable en la que la temperatura ha estado por debajo de cero ininterrumpidamente durante miles de años.

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Una expedición ha descubierto que el permafrost del Ártico canadiense se está descongelando 70 años antes de lo previsto. Esta la más reciente señal de que la crisis climática mundial se está acelerando, incluso más rápido de lo que los científicos temían,

El permafrost se derrite formando estanques en la Bahía de Hudson, Canadá, cerca de Groenlandia. Crédito de la imagen: Wikimedia Commons

Un equipo de la Universidad de Alaska Fairbanks dijo que estaban asombrados por la rapidez con que una sucesión de veranos inusualmente calurosos había desestabilizado las capas superiores de bloques de hielo subterráneos gigantes que se habían congelado durante milenios.

Vista general de un paisaje ártico parcialmente descongelado cerca de Mold Bay, Canadá. Crédito: Reuters

«Lo que vimos fue increíble», dijo Vladimir E. Romanovsky, profesor de geofísica en la universidad. «Es una indicación de que el clima ahora es más cálido que en cualquier otro momento en los últimos 5.000 años o más».

El estudio realizado, publicado el 10 de junio en Geophysical Research Letters, es un elemento importante en las negociaciones sobre el clima de las Naciones Unidas, además de ser una señal más de una creciente emergencia climática.

El documento se basó en datos que Romanovsky y sus colegas habían estado analizando desde su última expedición al área en 2016. El equipo utilizó un avión de hélice modificado para visitar sitios remotos, incluida una base de radar abandonada de la Guerra Fría a más de 300 km de distancia.

Romanovsky y sus colegas dijeron que se enfrentaron a un paisaje que era irreconocible desde el prístino terreno ártico que habían encontrado durante las visitas iniciales de una década más o menos.

Vista aérea de un thermokarst, una sección de tierra que se derrumbó después que el suelo se descongelara en en Toolik Lake, Alaska. Crédito: Scott Canon / Kansas City Star / MCT a través de Getty Image.

La vista se había disuelto en un mar ondulado de montículos: depresiones y estanques a la altura de la cintura, conocidos como thermokarst. La vegetación, una vez escasa, había comenzado a florecer en el refugio provisto por el viento constante.

Dividida entre la excitación profesional y el presentimiento, Romanovsky dijo que la escena le había recordado las consecuencias de un bombardeo.

«Es un canario en la mina de carbón», dijo Louise Farquharson, una investigadora postdoctoral y coautora del estudio. «Es muy probable que este fenómeno esté afectando a una región mucho más extensa y eso es lo que veremos a continuación».

Un pequeño lago en los Territorios del Noroeste, junto a uno de los muchos asentamientos de permafrost de tamaño gigante, cambia el paisaje del territorio en una escala no vista desde la última Edad de Hielo. Crédito: Scott Zolkos, Universidad de Alberta

Los científicos están preocupados por la estabilidad del permafrost debido al riesgo de que una descongelación rápida pueda liberar grandes cantidades de gases que atrapan el calor, lo que desencadenaría un circuito de retroalimentación que, a su vez, aumentaría la temperatura.

Incluso si se implementan los compromisos actuales para reducir las emisiones en virtud del Acuerdo de París de 2015, el mundo aún está lejos de evitar el riesgo de que este tipo de bucles de retroalimentación provoquen un calentamiento desenfrenado, según los modelos utilizados por el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático respaldado por los Estados Unidos.

Con los científicos advirtiendo que las altas temperaturas podrían devastar el sur global y amenazar la viabilidad de la civilización industrial en el hemisferio norte, los activistas dijeron que el nuevo documento reforzaba el imperativo de reducir las emisiones.

«Descongelar el permafrost es uno de los puntos de inflexión para la degradación del clima y está ocurriendo ante nuestros ojos. Esta descongelación prematura es otra señal clara de que debemos descarbonizar nuestras economías de manera inmediata».

Jennifer Morgan, Directora Ejecutiva de Greenpeace International
Fuentes:  GlobalNews Canada, Reuters.

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