El relámpago azul desde la ISS

El relámpago azul desde la ISS

Nubes oscuras, el olor de la lluvia en una acera caliente, los destellos de luz intensa seguidos de un fuerte crepitar y luego un trueno lento, ¿Quién no ama una buena tormenta de verano? Todos hemos visto uno, escuchado uno o hemos sido completamente empapados por uno. Pero, ¿Cuánto sabemos realmente sobre este fenómeno meteorológico?

Resulta que quedan muchas cosas por descubrir, como jets azules, elfos y duendes rojos. Estas cosas que suenan extrañas son muy difíciles de observar desde la superficie de la Tierra. Sin embargo, como informa un nuevo artículo de Nature, el observatorio European Atmosphere-Space Interactions Monitor (ASIM) en la Estación Espacial Internacional, EEO-ISS, está ayudando a los científicos a encontrar respuestas.

Rayo azul desde la ISS

Observando el tiempo de la Tierra desde la Estación Espacial Internacional 400 km arriba, la perspectiva mejorada de ASIM arroja nueva luz sobre los fenómenos climáticos y sus características.

Infografía de cazador de tormentas

La colección de cámaras ópticas, fotómetros y un detector de rayos X y gamma se instaló en la Estación Espacial en 2018. Está diseñado para buscar descargas eléctricas originadas en condiciones meteorológicas tormentosas que se extienden por encima de las tormentas eléctricas hasta la atmósfera superior.

Y ahora, por primera vez para un experimento de la Estación Espacial Internacional de la ESA, los hallazgos de ASIM se han publicado en Nature como artículo de portada.El artículo describe un avistamiento de cinco destellos azules intensos en la cima de una nube, uno de los cuales genera un ‘chorro azul’ en la estratosfera.

Un chorro azul es una forma de rayo que se dispara hacia arriba desde las nubes de tormenta. Pueden llegar hasta 50 km en la estratosfera y durar menos de un segundo. El cazador de tormentas espacial midió un chorro azul que se inició con cinco intensos destellos de 10 microsegundos en una nube cerca de la isla de Naru en el Océano Pacífico.

ASIM en acción

El flash también generó ‘elfos’ con un sonido igualmente fantástico. Los elfos están expandiendo rápidamente anillos de emisiones ópticas y ultravioleta en la parte inferior de la ionosfera. Aquí, los electrones, las ondas de radio y la atmósfera interactúan para formar estas emisiones.

Puede ver el vídeo de la ESA sobre el rayo azul, aquí.

La captura de estos fenómenos utilizando las herramientas altamente sensibles de ASIM es vital para los científicos que investigan los sistemas meteorológicos en la Tierra. Las observaciones contienen pistas sobre cómo se inician los rayos en las nubes y los investigadores creen que estos fenómenos podrían incluso influir en la concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera de la Tierra, lo que subraya una vez más lo importante que es descubrir exactamente qué está sucediendo sobre nuestras cabezas.

Astrid Orr, Coordinadora de Ciencias Físicas de la ESA para vuelos espaciales humanos y robóticos dice: «Este documento es un punto destacado impresionante de los muchos fenómenos nuevos que ASIM está observando por encima de las tormentas eléctricas y muestra que todavía tenemos mucho por descubrir y aprender sobre nuestro Universo.

«Felicitaciones a todos los científicos y equipos universitarios que hicieron que esto sucediera, así como a los ingenieros que construyeron el observatorio y los equipos de soporte en tierra que operan ASIM, una verdadera colaboración internacional que ha llevado a descubrimientos asombrosos».

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

También te puede interesar

Impactantes imágenes del río Paraná en Corrientes por la histórica bajante

Este fenómeno podría continuar hasta diciembre. El problema