En 125.000 años la Tierra en su punto más caliente

En 125.000 años la Tierra en su punto más caliente

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El clima a nuestro alrededor está cambiando más rápido de lo previsto. Desde tormentas más frecuentes y extremas hasta olas de calor sin precedentes, estamos sintiendo los impactos del calentamiento global ocasionado por el hombre.

Pero todavía tenemos tiempo de cambiar el rumbo. Podemos evitar los impactos más graves del cambio climático si limitamos el calentamiento a 1.5°C (2.7°F), según un reciente informe de la Organización de las Naciones Unidas.

El mundo ya está 1°C (1.8°F) más caliente de lo que estaba entre 1850 y 1900, la época preindustrial. Y aunque no hay duda de que limitar el calentamiento a 1.5°C será difícil, tampoco hay duda de que tenemos la tecnología necesaria para hacerlo, y de que valdrá la pena.

Los científicos creen que un cambio en la órbita terrestre hace unos 12.000 años gradualmente aumentó la radiación solar en partes del planeta y ayudó a aumentar en 1 grado Celsius la tendencia al calentamiento.

Después de casi 6.000 años, el planeta comenzó a enfriarse, hasta hace unos 200 años, cuando las temperaturas comenzaron a aumentar gradualmente.

La continua dependencia de la sociedad moderna de los combustibles fósiles está calentando el mundo a un ritmo sin precedentes en los últimos 2.000 años, y sus efectos ya son evidentes a medida que sequías récord, incendios forestales e inundaciones devastan comunidades en todo el mundo, según un  informe histórico de las Naciones Unidas sobre el estado de la ciencia del clima . 

La evaluación del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) de la ONU dice que las cosas están a punto de empeorar si continúan las emisiones de gases de efecto invernadero, pero también deja en claro que el futuro del planeta depende en gran parte de las decisiones que tome la humanidad hoy.

“La evidencia está en todas partes: si no actuamos, la situación se pondrá realmente mala”, dice Xuebin Zhang, climatólogo de Environment Canada en Toronto y autor principal coordinador del informe, publicado el 9 de agosto.

Compilado por más de 200 científicos a lo largo de varios años y aprobado por 195 gobiernos durante una reunión virtual la semana pasada, el informe es el primero de un trío que evaluará el estado del cambio climático y los esfuerzos para mitigarlo y adaptarse a él.

El documento, que forma parte de la sexta evaluación climática del IPCC desde 1990, llega menos de tres meses antes de la próxima gran cumbre climática mundial en Glasgow, Escocia. Allí, los gobiernos tendrán la oportunidad de comprometerse a revertir el rumbo y disminuir sus emisiones.

Si las emisiones globales llegan a cero neto a mediados de siglo, un compromiso que muchos países han hecho durante el último año, entonces el mundo puede lograr el objetivo establecido en el acuerdo de París de 2015 y limitar el calentamiento global a 1,5 grados en el transcurso del siglo XXI, dice Valérie Masson-Delmotte, climatóloga del Laboratorio de Ciencias Ambientales y Climáticas en Gif-sur-Yvette, Francia, y copresidenta del grupo de trabajo de ciencias físicas que produjo el informe actual. “El clima que experimentamos en el futuro depende de nuestras decisiones ahora”, dice.

AÑOS CALENTANDO

La temperatura de la superficie global de la Tierra ha aumentado alrededor de 1,1 ° C en comparación con el promedio de 1850-1900, un nivel que no se ha visto desde antes de la última edad de hielo, hace unos 125.000 años. Este es solo uno de los hechos contundentes que aparecen en un resumen publicado con el informe del IPCC y destinado a los responsables de la formulación de políticas.

La evaluación general subraya los esfuerzos para precisar cuánto más aumentarán las temperaturas si continúan las emisiones atmosféricas, y proporciona las proyecciones más confiables de los científicos del clima   a lo largo del siglo XXI. Una métrica clave que los investigadores emplean para hacer sus proyecciones es la ‘sensibilidad climática’, una medida de cuánto calentamiento a largo plazo se esperaría en la Tierra a partir de una duplicación del dióxido de carbono atmosférico por encima de los niveles preindustriales. Aunque la mejor estimación del IPCC se mantiene en 3 ° C, el informe reduce la incertidumbre en esa cifra, reduciendo el rango probable a 2.5–4 ° C, utilizando evidencia como registros climáticos antiguos y modernos. Esto se compara con 1,5–4,5 ° C, el rango más amplio de sensibilidad informado en la última evaluación climática del IPCC, publicada en 2013.

La reducción de la sensibilidad climática refuerza la confianza de los científicos en sus proyecciones de lo que sucederá en la Tierra bajo una serie de escenarios diferentes. En un escenario de emisiones moderadas que presenta pocos cambios en los patrones de desarrollo global de hoy, por ejemplo, las temperaturas globales promedio subirán 2.1–3.5 ° C, según el informe del IPCC. Esto está muy por encima del límite de 1,5 a 2 ° C establecido como objetivo por las naciones que firmaron el acuerdo climático de París de 2015. Incluso en un escenario en el que los gobiernos reduzcan agresivamente sus emisiones de gases de efecto invernadero, el informe proyecta que es probable que las temperaturas globales superen el umbral de 1,5 ° C en los próximos años, antes de volver a caer por debajo de ese umbral hacia finales de siglo.

“¿Todavía es posible limitar el calentamiento global a 1,5 ° C? La respuesta es sí”, dice Maisa Rojas, autora principal coordinadora del informe y directora del Centro de Investigación sobre Clima y Resiliencia de la Universidad de Chile en Santiago. “Pero a menos que haya  reducciones inmediatas, rápidas y a gran escala  de todos los gases de efecto invernadero, limitar el calentamiento global a 1,5 ° C será imposible”.

IMPACTOS EXTREMOS

El informe enumera una vertiginosa variedad de impactos que el cambio climático ha tenido en la Tierra, y que ya son evidentes de un polo a otro. La cobertura de hielo marino en el Ártico a finales del verano fue menor durante la última década de lo que ha sido en al menos 1.000 años. El retroceso global en curso de los glaciares no tiene paralelo en al menos 2.000 años. Y los océanos también se están calentando a un ritmo no visto desde el final de la última edad de hielo hace 11.000 años.

Más allá de estas medidas aleccionadoras, el informe del IPCC enfatiza algunos de los avances científicos más importantes para comprender los impactos regionales del cambio climático, incluso donde el calor extremo, las precipitaciones y la sequía han golpeado con más fuerza. La sequía extrema, por ejemplo, ha afectado a varias regiones del mundo, con impactos particularmente generalizados a lo largo de la región del Mediterráneo y en el suroeste de África.

A medida que aumenten las temperaturas en el futuro, dice Zhang, los fenómenos meteorológicos extremos se volverán cada vez más graves. Sobre la tierra, un evento de temperatura extrema que ocurrió una vez cada 50 años en los siglos pasados ??probablemente ocurrirá cada cuatro años si la Tierra alcanza 2 ° C por encima de las temperaturas preindustriales, según el informe. El mundo también debería esperar más eventos compuestos, como olas de calor y sequías a largo plazo, que ocurren simultáneamente.

“No vamos a ser golpeados por una sola cosa, vamos a ser golpeados por varias cosas al mismo tiempo”, dice Zhang.

CAMBIOS IRREVERSIBLES

El impacto del calentamiento global en cuerpos como glaciares, capas de hielo y océanos se seguirá sintiendo durante siglos o incluso milenios, según el informe. Todavía no se han ajustado completamente al nivel actual de calentamiento, y mucho menos a los aumentos de temperatura que se avecinan. Se prevé que el nivel del mar aumente de 2 a 3 metros durante los próximos 2.000 años, incluso si las temperaturas se mantienen bajo control a 1,5 ° C de calentamiento, y hasta 6 metros con 2 ° C de calentamiento, lo que alteraría las costas enteras actualmente habitadas. por cientos de millones de personas.

El informe advierte que algunos de los impactos más severos del clima, como el colapso de la capa de hielo, la pérdida masiva de bosques o un cambio abrupto en la circulación oceánica, no se pueden descartar, particularmente en escenarios con altas emisiones y un calentamiento significativo hacia el final del siglo. Pero señala que la mayor incertidumbre en todas las proyecciones de cambio climático es cómo actuarán los humanos.

El IPCC ha estado advirtiendo sobre los peligros del calentamiento global durante tres décadas, pero los gobiernos aún tienen que tomar el tipo de acción necesaria para hacer la transición a fuentes de energía limpia y detener las emisiones de gases de efecto invernadero. Pero tal vez las cosas estén a punto de cambiar, dice Zhang, aunque solo sea porque la gente de todo el mundo está comenzando a ver los impactos del cambio climático a su alrededor.

“El cambio climático está ocurriendo y la gente realmente lo siente”, dice Zhang. “El informe solo proporciona una validación científica al público en general de que, sí, lo que cree que es realmente cierto”.

Pero el informe del IPCC también afirma algo aún más importante: muchos de los efectos más nefastos del cambio climático aún pueden evitarse, si se toman medidas agresivas ahora. Cada grado de calentamiento importa, dice Rojas. “Esa es una idea muy poderosa”, dice. “El futuro está en nuestras manos”.

Vía: https://www.ecoportal.net/

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