Gran mancha solar mirando hacia la Tierra

Gran mancha solar mirando hacia la Tierra

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Manchas sol

Los meteorólogos de la NOAA han aumentado las probabilidades de una llamarada solar clase M a un 40% durante el fin de semana. La razón: Una mancha solar grande y potencialmente activa está emergiendo sobre la extremidad noreste del sol y que ya es visible como un gran grupo de manchas.

Sol y el planeta tierra

«La mancha solar tiene muy buena pinta, con muchas estructuras de todo y en el medio de ella!» informa Petricca, unos de los autores de las imágenes recientes.

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AR2321 numerada, esta mancha solar tiene un potencial «beta-gamma» con un campo magnético inestable que alberga la energía para erupciones fuertes – tal vez incluso erupciones de rayos X . NOAA pone las probabilidades de una erupción de clase X en el 15%.

Extendiéndose más de 120.000 km de extremo a extremo, el grupo de manchas solares tiene varios núcleos oscuros más grandes que la Tierra. Estas dimensiones hacen AR2321 un blanco fácil para los telescopios solares del patio trasero.

Las manchas constituyen la manifestación más obvia del ciclo de actividad solar. Están formadas por una zona central muy oscura (la umbra) rodeada por un anillo más brillante (la penumbra).

La penumbra es un conglomerado de pequeños filamentos que se extienden desde la umbra hasta el sol en calma. Los chinos ya conocían las manchas hace miles de años, pues algunas son tan grandes que pueden ser observadas a simple vista. Sin embargo, su estudio sistemático no comenzó hasta la invención del telescopio en 1610. Desde entonces hemos aprendido mucho sobre su naturaleza, origen, y evolución.

Manchas

Sabemos, por ejemplo, que las manchas son regiones de la atmósfera solar donde existen campos magnéticos intensos. Los campos magnéticos impiden al plasma moverse libremente, reduciendo la eficacia del transporte de energía por convección. Ello hace que las manchas sean más frías que sus alrededores. Sobre el fondo brillante del Sol en calma las manchas aparecen oscuras, pero es sólo una impresión, ya que la temperatura en su interior alcanza valores de hasta 5000 grados centígrados.

 

Fotografía: Giuseppe Petricca, Bill Hrudey
Vía: spaceweather

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