Histórico hallazgo: La Antártida es noticia por el descubrimiento de una nueva isla de hielo

Histórico hallazgo: La Antártida es noticia por el descubrimiento de una nueva isla de hielo

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El origen se debería a que después de que grandes icebergs probablemente se estrellaron contra él tras el rápido colapso de las plataformas de hielo de Glenzer y Conger ocurridas durante el año pasado.

A mediados de marzo de 2022, los medios alertaron sobre una tendencia preocupante: ambos polos terrestres registraron temperaturas 30ºC más calientes que el promedio histórico. Aunque se encontraban en estaciones diferentes (primavera y otoño, respectivamente), la tendencia del deshielo en ambos extremos del planeta se estaban descongelando al mismo ritmo.

Cuando inició la primavera en el hemisferio norte, el National Snow and Ice Data Center en Estados Unidos registró los cambios abruptos en el hielo polar. La temperatura era tan caliente, que describieron el fenómeno como ‘inusual’, y como una ‘mala noticia’ en términos de la crisis climática.

La tendencia no se ha revertido del todo. Por el contrario, observaciones de la NASA desde el espacio confirman que el avance del deshielo continúa. Y lo que es más: ha sido tan grave en los últimos meses, que nuevos territorios antes recubiertos por el hielo polar se están descubriendo. Tal es el caso de una nueva isla —todavía sin nombre— descubierta recientemente en la Antártida.

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Un equipo de científicos de la NASA identificó, en la costa este de la Antártida, una hasta ahora desconocida isla de hielo que, según revelaron,  se mantuvo intacta en los últimos años a pesar del paso del tiempo y del derretimiento de los glaciares, como consecuencia del cambio climático.  

De acuerdo a los expertos, el montículo se mantuvo inmóvil durante 13 años,  incluso después de que grandes icebergs probablemente se estrellaron contra él tras el rápido colapso de las plataformas de hielo de Glenzer y Conger ocurridas durante el año pasado.

Si bien el Sistema de Altímetro Láser Topográfico Avanzado (ATLAS) en el Satélite ICESat-2 de la NASA les permitió a los científicos determinar que la isla parece mucho más alta que su entorno, el perfil de elevación indica que al menos parte de ella está ubicada entre unos 30 a 35 metros sobre la superficie del mar.

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“Por sus características, estamos en presencia de una isla de hielo: una capa de hielo grande y pesada asentada sólidamente sobre un pico submarino. Sin duda, es similar a otras islas de hielo, como la isla Bowman«, comentó John Gibson, científico de la División Antártica Australiana, a través de un comunicado oficial.

Según Gibson, la isla sin nombre es una característica más o menos permanente del paisaje, pero algún día podría desprenderse de la roca subyacente y convertirse en un iceberg», puntualizó. 

Es probable que el descubrimiento de más de ellas continúe en los próximos años debido a la reducción de los glaciares y del hielo marino. Obviamente, estas son características nuevas para nosotros, pero ahora también tenemos más personas y más herramientas para observar los márgenes de la Antártida«, concluyó el especialista.

Por su parte, Christopher Shuman, glaciólogo de la Universidad de Maryland en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA,  reconoció que todavía no están totalmente seguros de que pueda haber tierra solida debajo de toda la nieve y del hielo.  “Para estar absolutamente seguro, necesitaría colocar un barco en el lugar para verificar si hay un afloramiento de lecho rocoso, y tal vez un radar sobre la isla para evaluar el espesor del hielo”,  explicó.

“Esta isla podría traernos muchas pistas, ya que podríamos entender el rápido rebrote que ha tenido el hielo debido al cambio de clima, el que al parecer sería el principal causante de su derretimiento más rápido que de lo normal”, concluyó Shuman.

Con información de: https://weekend.perfil.com/

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