Humo mortal

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Humo mortal

Durante casi una semana, un espeso humo oscureció por completo a la ciudad. El aire era irrespirable; la gente cubrí­a sus rostros con pañuelos y barbijos. Los servicios de transporte fueron suspendidos debido a la escasa visibilidad. Pero las principales ví­ctimas, como siempre, fueron los más débiles. Numerosos niños, ancianos y personas con problemas respiratorios fallecieron durante esos dí­as, ví­ctimas de la falta de aire puro.

Los hechos que aquí­ relatamos -y que a muchos les recordarán situaciones muy recientes- sucedieron en diciembre de 1952, en la ciudad de Londres. Las particulares condiciones meteorológicas, junto a una excesiva emisión de gases contaminantes, causaron lo que se conoce en la Historia como «La Gran Humareda» (The Big Smoke), con trágicos resultados: se calcula que más de doce mil personas murieron debido al humo tóxico que sofocó a los londinenses.

Londres - La Gran Humareda - The Big Smoke - Foto: BBC

Las Islas Británicas se caracterizaron históricamente por sus paisajes cubiertos por densos bancos de niebla. A partir del siglo XIX, las minas de carbón y su explotación fueron el motor que impulsó a la Revolución Industrial. Esta combinación de niebla y humo procedente de la quema de carbón, era algo a lo que los ingleses ya estaban habituados. Sin embargo, una serie de circunstancias coincidentes provocarí­an una terrible catástrofe ambiental.

En la década de 1950, la flota de tranví­as de Londres dejaba de recurrir a la energí­a eléctrica, pasando a funcionar con motores diesel, mientras que el carbón seguí­a siendo uno de los combustibles más utilizados en la industria y en los hogares ingleses; en consecuencia, las emisiones de gases contaminantes habí­an alcanzado niveles crí­ticos.

El 5 de diciembre de 1952, durante un invierno particularmente frí­o, una húmeda neblina invadió la ciudad. La población, tratando de combatir las inclemencias del tiempo, quemó en las estufas de sus hogares una excesiva cantidad de carbón para mantenerse abrigados.

Londres - La Gran Humareda - The Big Smoke - Foto: BBC

El humo procedente de los hogares y las chimeneas de las fábricas no se dispersó en la atmósfera, como era habitual. Por el contrario, la niebla se mezcló con el humo y se volvió todaví­a más oscura y espesa. De hecho, la palabra «smog«, una combinación de los vocablos ingleses «smoke» (humo) y «fog» (niebla) se puso de moda luego de esos dramáticos dí­as.

Londres - La Gran Humareda - The Big Smoke - Foto: BBC

La visibilidad era casi nula y el humo se filtraba en todas partes. Los cines, teatros y espectáculos públicos fueron clausurados. Una representación de la ópera La Traviata tuvo que ser suspendida en mitad de la función, ya que la gente no podí­a distinguir el escenario. Los automóviles eran abandonados en medio de las calles porque sus conductores eran incapaces de ver el camino. También aumentaron los delitos; al amparo de la oscuridad reinante, los asaltos y robos se multiplicaron.

Londres - La Gran Humareda - The Big Smoke - Foto: BBC

Durante el primer dí­a de niebla, acostumbrados a los cielos brumosos, los ciudadanos de Londres no le prestaron demasiada antención al fenómeno. Las autoridades tampoco advirtieron nada extraño, hasta que dos cosas llamaron su atención. En primer lugar, las guardias de los hospitales se estaban abarrotando de personas con problemas respiratorios; y lo más preocupante: se habí­an agotado las existencias de ataúdes y flores para funerales en toda la ciudad.

Londres - La Gran Humareda - The Big Smoke - Foto: BBC

Las condiciones empeoraron rápidamente. El 7 de diciembre, la visibilidad en Londres era de menos de ¡treinta centí­metros! Las ví­ctimas ya se contaban por miles. Las reses caí­an muertas con sus pulmones totalmente negros, pese a los desesperados intentos por protegerlas con improvisadas capuchas. Las infecciones en las ví­as respiratorias se cobraron las vidas de una inmensa cantidad de personas, especialmente niños y ancianos, que fallecí­an con sus labios teñidos de azul por la falta de oxí­geno, ante la impotencia de un gobierno que no sabí­a cómo reaccionar ante la emergencia.

Londres - La Gran Humareda - The Big Smoke - Foto: BBC

El 9 de diciembre de 1952, la temperatura subió algunos grados y la niebla se disipó tan rápidamente como habí­a aparecido. Tiempo después, el Parlamento británico aprobarí­a una serie de estrictas leyes ambientales destinadas a combatir la polución atmosférica y evitar la repetición de los terribles sucesos de La Gran Humareda. A pesar de ello, le llevó muchos años a la ciudad de Londres resolver el problema de la polución del aire, y ocasionalmente continuó sufriendo episodios similares aunque de menor intensidad, como la neblina de 1962, que provocó la muerte de 750 personas.

A más de medio siglo del incidente, los cielos de Londres lucen prácticamente libres de smog. Sólo las paredes de muchos edificios de la ciudad, ennegrecidas por el carbón, sirven de recordatorio de aquellos dí­as en que la clásica niebla londinense se convirtió en un humo mortal.

16 Comments

  1. ALICIA… SI QUERES SABERLO PREGUNTALE A TU PRESIDENTA ,,,QUE SIGUE?

  2. y que va a seguir !!! EL CONFLICTO CON EL CAMPO QUE A PESAR DEL HUMO ESTAMOS EN VEREMOS…. O NO VEREMOS…..CUANDO VUELVAN A CORTAR LA RUTA POR FALTA DE SENTIDO COMUN DE LOS QUE GOBIERNAN CENSURANDO LA VERDAD DE LA MILANEZA…..Y NO DE SOJA ,QUE CONSTE.

  3. BUENOS DIAS AMIGOS PRIMERO FELIZ DIA DEL TRABAJADOR PARA TODOS Y QUE LA PASEN DE LO MAS BIEN.. AUGUSTO QUERIDO DE DONDE SACASTE QUE LOS NEGROS QUEMARON CAMPOS EN SANTIAGO DEL ESTERO Y TUCUMAN Y QUE LUEGO PASARON POR ENTRE RIOS LA VERDAD QUE NO SABIA NADA… ACA EN ESTE BENDITO PAIS CADA UNO HACE Y DICE LO QUE QUIERE POR FAVOR PONGAMOS LAS PILAS MUCHACHOS Y DEJEMOS DE DECIR COSAS SIN TENER PRUEBAS Y SI ALGUIEN TIENE PRUEBAS QUE VAYA A LA JUSTICIA, TE COMENTO AUGUSTO QUE NUNCA VOTE A LOS PERONCHOS Y NUNCA LO HARIA PERO PARA HABLAR MANDANDO EN CANA A LA GENTE HAY QUE TENER PRUEBAS SINO MEJOR NO DECIR NADA..GENTE DE NUESTRO CLIMA FELIZ DIA PARA USTEDES TAMBIEN Y SERA HASTA LA PROXIMA NOS VEMOS….

  4. Raul Amado, en mi familia somos productores ganaderos, y yo forme parte de los corte de ruta, mas espesificamente en la ruta nacional 60 a la altura del km 828. un dia, como a las dos de la madrugada pasaron en 4 o 5 autos unas personas que, por su forma de vestir, los tatuajes, y lo grandes que eran nos sorprendieron. Luego por los piquetes corrio la informacion de que en tucuman se prendian fuegos unas personas en una unos veiculos bien identificados, mientras volvian hacia el sur.
    Obiamente todo esto es un supuesto, pero no me sorprenderia que fuera verdad.

  5. QE PAIIS NO.? Jí EL PAROO, EL HUMOO YY AHORA.? LA ULTIMAA… LAAS CENIIZAAS, SII, LAS CENIIZAS QE UNO LO TIENE COMO NAADA PEROO BANCATELAS NO.? QE EGOISTA QE SOMOS LOS ARGENTINO TAMBIEN NO.? PORQE UNO ACA EN LAS ZONA ANDIINAA..(BARILOCHE, BOLSON, ESQEL, ETC) DICEE: UUUUI QE VENGAN LAS CENIZAS ASII NOS QEDAMOS EN CASA, NO SE VA AL COLEGIO…NO TENES QE SALIR A COMPRAR NI NADA POR EL ESTILO…PERO LA GENTE DE CHILE.? QE LOS TUVIERON QE EVACUAR.? GENTE QE NO TENIA DONDE IR…LA GENTE DE CAMPO A LO IGUAL QE LA QEMA DE PASTIZAAL…MURIENDOSE SIN UNA RESPUESTAA Y BUENO LA ZONA DE ESQUEL Y BOLSON QE SE QEDO SIN AGUA.? DONDE ESTA LA RESPUESTA A ESO.? QE HACE EL PAIS PARA QE NO SE QEDEN SIN AGUA? EN ESTOS ULTIMOS DOS DIAS ESTAS DOS CIUDADES NOMBRADAS NO TUVIERON AYUDA. POR QE NO TIENEN AGUA DE REED.??
    BUEEH POR QE NO PARAMOS TODO ESTO.? EHH POR QE NO TRATAMOS DE CAMBIAR UN POQIITO EL PAAIS.? 17 Aí‘OS Y YA ME AMARGO LA VIDAA,, POR EL PAIS DE EN EL QE VIVOO,, TODOS CORRUPTOOS QE NO LES IMPORTA COMO ESTAN LOS DEMAS,, POR QE? PORQE LO UNICO QE LES IMPORTA ES COMO ESTAN ELLOS… ¬¬
    NADA GENTE DE NUESTRO CLIMA QE ANDEN DE PERLAS Y MUCHAS GRACIAS POR LA INFORMACION…BESOOTEES. BEEL.

  6. EL HUMO LO PROVOCARON LAS ARROCERAS PARA QUE SE RESCINDIERAN LOS CONTRATOS DE ARRENDAMIENTO DE LAS TIERRAS FISCALES-
    de esa forma en el delta del PARANA se puede SEMBRAR ARROZ PARA BENEFICIO DE LAS MISMAS.

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