Interpretando al fenómeno de «El Niño» a través de las conchas en costas de Perú

Interpretando al fenómeno de «El Niño» a través de las conchas en costas de Perú

Científicos que estudian las conchas que se encuentran a lo largo de la costa de Perú dicen que pueden rastrear los cambios en las temperaturas del océano a lo largo del tiempo.

La concha negra es un recurso hidrobiológico único en el Perú, ya que solo habita en los manglares, considerado como uno de los ecosistemas más ricos del planeta.

El equipo disponible ahora, en comparación con el pasado, es lo suficientemente preciso y potente como para poder revelar la temperatura de la superficie del mar y el clima general en un lugar específico cuando la almeja estaba construyendo su caparazón”, explica Jacob Warner, candidato a doctorado en Louisiana State University en los Estados Unidos y autor principal de un nuevo artículo de investigación publicado en la revista Chemical Geology .

Los científicos que estudian las conchas que se encuentran a lo largo de la costa de Perú dicen que pueden rastrear los cambios en las temperaturas del océano a lo largo del tiempo “leyendo” los cambios más pequeños en la estructura de las conchas. Esperan que conduzca a una mejor comprensión de la Oscilación del Sur de El Niño (ENSO), un patrón climático que afecta el calor del océano y, a menudo, trae más lluvias y tormentas tropicales a partes del mundo.

Los caparazones duros de las especies de bivalvos como las almejas y las ostras tienden a crecer en capas a lo largo de su vida. Cuando los arqueólogos y paleoclimatólogos estudian estas diminutas capas de caparazón, pueden ver pistas sobre las condiciones climáticas pasadas. La idea es muy parecida a estudiar los anillos de crecimiento de un árbol para comprender su historia.

“Como sabemos hoy, el clima puede influir en todo tipo de prácticas y comportamientos, lo que también puede haber sido el caso en civilizaciones antiguas”, agrega Warner.

Conchas de la almeja Donax obesulus

El equipo estudió las conchas de la almeja Donax obesulus , que nunca antes se había utilizado en este tipo de investigación. Se ha realizado un trabajo similar con éxito en otra especie de vida corta, la Mesodesma donacium,  pero esas almejas ya no se encuentran en las partes del norte de Perú donde se centra la investigación.

El equipo utilizó perforaciones de precisión para tomar muestras de las conchas de almejas, marcando los intervalos de tiempo que contribuyen a un retrato general de las temperaturas del océano a medida que crecía la concha.

“Utilizando la relación entre la química de la concha y la temperatura del océano, encontramos que Donax obesulus puede registrar bastante bien la temperatura de la superficie del mar”, dijo Warner. Una de las cosas que miran, por ejemplo, es la proporción de isótopos de oxígeno específicos que se encuentran en la composición de las conchas.

“Con esta información, podemos hacer retroceder esto en el tiempo y reconstruir cuál era la temperatura y el clima en el pasado”, dijo.

Buscando mejores alternativas

Pero dado que estos tipos de almejas solo viven entre tres y cinco años, no pueden proporcionar líneas de tiempo de tendencias largas para las temperaturas del océano. Warner está colaborando con otros equipos de investigación para hacer comparaciones con proyectiles que tienen miles de años. También está trabajando en registros climáticos pasados ??en Caylán en el Valle de Nepeña en Perú.

Entre estos otros científicos se encuentra Aleksa Alaica, investigadora postdoctoral de la Universidad de Alberta que ha analizado las almejas de surf Donax obesulus encontradas en un sitio arqueológico en el valle de Jequetepeque en Perú. Formaban parte de la dieta de los pueblos antiguos que vivieron allí hace miles de años, y las conchas permanecen en los asentamientos antiguos. Alaica está descubriendo que los tamaños de las conchas eran más grandes durante los eventos ENOS más cálidos.

“Este estudio colaborativo muestra el poder de los métodos simples para examinar preguntas complejas. Nuestro trabajo destaca los múltiples factores que afectan el crecimiento de la cáscara y la resiliencia de las comunidades en el pasado para responder a las transformaciones climáticas y sociales”, dijo Alaica.

Vía: https://www.ecoportal.net/

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