La sequía y la escasez de agua acorrala a México

La sequía y la escasez de agua acorrala a México

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Aproximadamente otros sesenta grandes embalses, principalmente en el norte y centro de México, están por debajo del 25 por ciento de su capacidad.

Todos los tipos de sequía tienen origen en la misma causa: la falta de lluvias, por tanto, cuando «únicamente se toma en cuenta la lluvia»,5 estamos hablando de la sequía meteorológica. … México es un país vulnerable a las sequías porque gran parte del país (52%) está catalogado como árido o semiárido.

Grandes embalses en todo el país se encuentran en niveles excepcionalmente bajos, lo que agota los recursos hídricos para beber, cultivar y regar. El alcalde de la Ciudad de México la calificó como la peor sequía en 30 años para la ciudad, que alberga a unos 9 millones de personas.

Las imágenes de arriba, adquiridas por Operational Land Imager (OLI) en Landsat 8, muestran uno de los principales suministros de agua a la Ciudad de México, el embalse Villa Victoria. La imagen inferior muestra el embalse el 30 de marzo de 2021, el mejor paso elevado reciente de Landsat sin nubes. La imagen superior muestra niveles más típicos el 27 de marzo de 2020. Las imágenes más recientes, aunque más nubladas, muestran que los niveles de agua han seguido disminuyendo. Villa Victoria está llena a aproximadamente un tercio de su capacidad normal.

Debido al bajo suministro, los administradores gubernamentales han reducido el flujo de agua de los embalses. Algunos residentes se han quedado sin agua corriente.

Mapa nacional de la sequía

El mapa a continuación resalta aún más los efectos de la sequía al mostrar dónde la vegetación está estresada debido a la falta de agua, o los datos del Índice de Estrés Evaporativo (Evaporative Stress Index, ESI). ESI incorpora observaciones de las temperaturas de la superficie terrestre de los satélites de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y observaciones del índice de área foliar del espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) en los satélites Aqua y Terra de la NASA.

Las observaciones se utilizan para estimar la evapotranspiración, o cuánta agua se evapora de la superficie terrestre y de las hojas de las plantas. Con base en las variaciones en las temperaturas de la superficie terrestre, el ESI indica cómo la tasa actual de evapotranspiración, promediada durante doce semanas desde principios de febrero hasta el 30 de abril en este mapa, se compara con las condiciones normales. Los valores negativos están por debajo de las tasas normales e indican plantas que están estresadas debido a la humedad inadecuada del suelo.

Imagen del ESI en México. Ver texto para detalles

Según el Servicio Meteorológico Nacional de México, el noroeste y el noreste han pasado recientemente de una sequía severa a una extrema. Los analistas agrícolas proyectan que algunos cultivos sufrirán, como el maíz blanco en Sinaloa (el mayor productor de maíz de México).

Desde el 1 de octubre de 2020 hasta el 18 de abril de 2021 (durante la temporada seca), el servicio meteorológico informó que el país experimentó alrededor de un 20 por ciento menos de precipitaciones de lo normal. Varias áreas en el este, oeste y sureste de México también alcanzaron temperaturas superiores a 35 ° C (95 ° F).

Los meses húmedos de 2020 también recibieron escasas precipitaciones, en parte debido al reciente evento de La Niña. El agua inusualmente fría en el Océano Pacífico oriental inhibe la formación de nubes de lluvia y produce menos precipitaciones sobre México y el sur de los Estados Unidos.México se está acercando a una de las peores sequías generalizadas registradas en fechas modernas

En 2011, las condiciones de sequía cubrieron el 95 por ciento del país y provocaron hambrunas en el estado de Chihuahua. En 1996, el país experimentó la peor sequía registrada y sufrió enormes pérdidas de cosechas.

A medida que La Niña disminuye, los meteorólogos esperan que el calentamiento de las aguas provoque la lluvia que tanto se necesita. La lluvia cayó recientemente en México, pero principalmente en estados con condiciones de sequía leve. El Servicio Meteorológico Nacional de México afirma que es posible que las lluvias no lleguen por completo hasta la temporada de lluvias en junio.

Imágenes de NASA Earth Observatory por Joshua Stevens, utilizando datos de Landsat del Servicio Geológico de EE. UU. y datos del Índice de Estrés Evaporativo de SERVIR. Historia de Kasha Patel.

NASA Earth Observatory

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