Los glaciares más grandes de Groenlandia desaparecen a velocidad récord

Los glaciares más grandes de Groenlandia desaparecen a velocidad récord

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Groenlandia se está derritiendo y un nuevo modelo sugiere que hemos subestimado enormemente su impacto.

Groenlandia es la isla más grande del mundo y sobre ella descansa la masa de hielo más grande del hemisferio norte. Si todo ese hielo se derritiera, el mar se elevaría más de 7 metros.

Pero eso no va a suceder, ¿verdad? Bueno, no en el corto plazo, pero comprender cuánto de la capa de hielo podría derretirse durante el próximo siglo es una cuestión crítica y urgente que los científicos están tratando de abordar utilizando sofisticados modelos numéricos de cómo la capa de hielo interactúa con el resto del sistema climático.

El problema es que los modelos no son tan buenos para reproducir observaciones recientes y están limitados por nuestro escaso conocimiento de la topografía detallada del terreno subglacial y los fiordos, sobre los que fluye el hielo.

Una forma de solucionar este problema es ver cómo respondió en el pasado la capa de hielo a los cambios climáticos y compararlo con las proyecciones del modelo para el futuro de cambios similares de temperatura. Eso es exactamente lo que hizo Jonathan Bamber y sus colegas y en un nuevo estudio que se publica ahora en la revista Nature Communications.

Observaron los tres glaciares más grandes de Groenlandia y utilizaron fotografías aéreas históricas combinadas con mediciones que los científicos habían tomado directamente a lo largo de los años, para reconstruir cómo había cambiado el volumen de estos glaciares durante el período de 1880 a 2012.

El enfoque se basa en la idea de que el pasado puede ayudar a informar el futuro, no solo en la ciencia sino en todos los aspectos de la vida.

Pero al igual que otras «clases» de historia, el clima y el sistema de la Tierra no serán en el futuro una copia del carbono del pasado. No obstante, «si averiguamos exactamente qué tan sensible ha sido la capa de hielo a los cambios de temperatura durante el siglo pasado, eso puede proporcionar una guía útil sobre cómo responderá durante el próximo siglo», dice Bamber.

Lon investigadores descubrieron que los tres glaciares más grandes fueron responsables de 8.1 mm de subida del nivel del mar, alrededor del 15 por ciento de la contribución de toda la capa de hielo.

Durante el período de su estudio, el mar a nivel mundial ha subido alrededor de 20 cm, aproximadamente la altura de un folleto A5, y de eso, aproximadamente el ancho de un dedo se debe completamente al derretimiento del hielo de esos tres glaciares de Groenlandia.

Derritiéndose como de costumbre

Entonces, ¿Qué nos dice eso sobre el futuro comportamiento de la capa de hielo? En 2013, un estudio de modelado de Faezeh Nick y sus colegas también analizó los mismos «tres grandes» glaciares (Jakobshavn Isbrae en el oeste de la isla y Helheim y Kangerlussuaq en el este) y proyectó cómo responderían en diferentes escenarios climáticos futuros.

glaciar Kangerlussuaq, Groenlandia

El más extremo de estos escenarios se llama RCP8.5 y asume que el crecimiento económico continuará sin cesar durante el siglo XXI, lo que resultará en un calentamiento medio global de aproximadamente 3,7°C por encima de las temperaturas actuales (aproximadamente 4,8°C por encima de las temperaturas preindustriales o desde 1850).

Este escenario a veces se ha denominado Business As Usual (BAU), y existe un activo debate entre los investigadores del clima sobre cuán plausible es el RCP8.5. Sin embargo, es interesante notar que, según un reciente estudio de un grupo de científicos estadounidenses, puede ser el escenario más apropiado hasta al menos 2050.

Debido a algo llamado amplificación polar, es probable que el Ártico se caliente en más del doble del promedio global, y los modelos climáticos indican un calentamiento de alrededor de 8,3°C sobre Groenlandia en el escenario más extremo del RCP8.5.

A pesar de este dramático y aterrador aumento de temperatura, el estudio de modelado de Faezeh proyectó que los «tres grandes» contribuirían entre 9 y 15 mm a la subida del nivel del mar para 2100, sólo un poco más de lo que obtuvimos con un calentamiento de 1,5?°C durante el siglo XX. ¿Como puede ser?

La conclusión de Bamber y sus colegas es que los modelos tienen fallas, incluso incluidos los más recientes y sofisticados disponibles que se están utilizando para evaluar cómo responderá toda la capa de hielo al próximo siglo de cambio climático.

Estos modelos parecen tener un vínculo relativamente débil entre el cambio climático y el derretimiento del hielo, cuando los resultados del nuevo estudio sugieren que es mucho más fuerte.

Por lo tanto, es probable que las proyecciones basadas en estos modelos no predigan cuánto se verá afectada la capa de hielo. Otras líneas de evidencia apoyan esta conclusión.

¿Qué significa todo eso? Si continuamos por esa aterradora trayectoria del RCP8.5 de aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero, es muy probable que la capa de hielo de Groenlandia comience a derretirse a un ritmo que no hemos visto durante al menos 130.000 años, con graves consecuencias para el nivel del mar y los muchos millones de personas que viven en zonas costeras bajas.

Vía: Vistaalmar

2 Comments

  1. ¿Por qué mientn de manera tan descarada? Porque confían en que la gente tonta no sabrá acceder a ls sitios científicos que exponen la verdad: La capa de hielo de Groenlandia crece desde hace años de manera sostenida y ha ganado billones de toneladas de hielo en los últimos 10 años. La tendencia al aumento del hielo es cada vez más rápida. Simplemente vayan a [ http://polarportal.dk/en/greenland/surface-conditions/ ] el instituto científico Dinamarqués que estudia a Groenlandia, ya que Groenlandia pertences a Dinamarca , verán los gráficos que muestran que los alarmstas (como ustedes) les están mintendo a la gente.

  2. Los datos del aumento del hielo de Groenlandia son los siguientes. Y el aumento ocurrido se produce a finales del verano del hemisfero norte, cuando mayor calor hace… Sólo que no en Groenlandia no hace calor: hace mucho frío!

    El presupuesto de la masa superficial acumulada y el área de derretimiento se calcula usando los resultados del modelo DMI Harmonie-Arome IGB. Este modelo se corre diariamente para propósitos de la predicción del tiempo y el resultado del modelo SMB se provee acá para información.

    Los datos de acumulación de hielo son, en Gigatoneladas métricas, o Millón de toneladas. Los datos de Septiembre, al final del verano, comienzan el 1º de Septiembre de 2020, y siguen diariamente aumentando como se ve a continuación. Nótese que sólo un día, el 3 de septiembre, ocurrió una pérdida de masa de hielo ( -0.263 Gt ), por ello el hielo acumulado descendió de 0.7 GT a 0.6 Gt. El resto del tiempo la acumulación de hielo fue constante y a mayor tasa acada día que pasaba.

    Date SMB(Gt/day) SMBacc(Gt)

    2020/09/01 — 0.707 — 0.7
    2020/09/02 — 0.181 — 0.9
    2020/09/03 — -0.263 —0.6
    20/20/0904 — 1.664 — 2.3
    2020/09/05 — 2.206 — 4.5
    2020/09/06 — 2.825 — 7.3
    […]
    2020/11/21 — 0.875 — 186.7
    2020/11/22 — 0.569 — 187.3
    2020/11/23 — 1.055 — 188.4
    2020/11/24 — 1.471 — 189.8

    Es decir, desde el 1º de Septiembre hasta el 24 de noviembre el hielo de Groenlandia aumentó 189,8 Gigatoneladas, o 189,8 millones de toneladas.

    http://ensemblesrt3.dmi.dk/data/prudence/temp/PLA/PP_GSMB/GSMB.txt

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