Olas de calor inéditas someten al hemisferio norte

Gran parte de esto, según los científicos, es lo que se espera del cambio climático y esta situación podría agravarse aún más.

En los últimos tres meses, las lluvias monzónicas desataron inundaciones desastrosas en Bangladés, y las olas de calor brutales abrasaron partes del sur de Asia y Europa. Mientras tanto, la prolongada sequía ha dejado a millones de personas al borde de la hambruna en África oriental.

Otras regiones están sometidas a un clima extremo, con temperaturas muy elevadas, teniendo en cuenta que casi todas las olas de calor del mundo se han hecho más intensas y más probables debido al cambio climático.

Las consecuencias de estas olas de calor han afectado a cientos de millones de personas con implicaciones para la salud y el bienestar, la agricultura y el suministro de alimentos, los precios y la demanda de energía y los ecosistemas naturales.

Cada uno de estos episodios de olas de calor es sorprendente; ya sea por las temperaturas extremas alcanzadas localmente, su duración y/o ocurrencia inusualmente temprana para la temporada. Se han batido o estuvieron a punto de romperse muchos récords de temperatura locales, nacionales y regionales.

Esta revisión se centra en tres áreas en particular, bien cubiertas por las observaciones, que experimentaron condiciones mucho más cálidas que el promedio en marzo, abril y mayo de 2022: el norte de la India, Afganistán y Pakistán, el suroeste de Europa y América del Norte, en particular Texas.

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En la escala del mapa de percentiles utilizada aquí, ‘Más cálido’ significa el más cálido de todo el conjunto de datos de 1979-2021, ‘Mucho más cálido que el promedio’ significa más cálido que el percentil 90 de la distribución de temperatura mensual o estacional durante el período de referencia 1991-2020; ‘Por debajo del promedio’ significa más cálido que el percentil 66.6; ‘Cerca del promedio’ significa entre los percentiles 33,3 y 66,6; ‘Por debajo del promedio’ significa más frío que el percentil 33.3; ‘Mucho más frío que el promedio’ significa más frío que el percentil 10, ‘Más frío’ significa el más frío de todo el conjunto de datos de 1979-2021». Traducción directa del artículo originario.

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Eventos excepcionales pero en línea con la tendencia mundial

Aunque excepcionales, estos eventos no son inesperados. Están en línea con la evidencia presentada en el último Informe de Evaluación del IPCC de que la frecuencia y la intensidad de las olas de calor han aumentado. El IPCC atribuye estos cambios al cambio climático inducido por el hombre con un alto nivel de confianza y se espera que continúen en el futuro a medida que el clima continúa calentándose a nivel mundial.

Las primeras señales de una ola de calor en la primavera boreal (marzo, abril, mayo) de 2022 en los análisis del Servicio de Cambio Climático de Copérnico (C3S) aparecieron en el Boletín Climático de marzo , que muestra anomalías de temperatura considerables en una gran área desde China hasta Irán. Esta situación persistió con poco respiro durante todo abril y los primeros días de mayo en Pakistán y el noroeste de India. En mayo, el boletín climático C3S mostró anomalías considerables para el suroeste de Europa y el sur de América del Norte también.

También se debe mencionar el Cuerno de África y los países vecinos, donde mayo de 2022 fue el mayo más caluroso en el registro de datos de reanálisis ERA5 de ECMWF/C3S. Hay menos observaciones de temperatura local disponibles para esta región, pero las persistentes condiciones de sequía se consideran las peores en 40 años , lo que amenaza la seguridad alimentaria de millones de personas.

El suroeste de Europa golpeado por una rara ola de calor en mayo

Durante mayo, el aire más caliente que el promedio del Sáhara occidental se desplazó hacia el norte, empujando los termómetros más arriba en varias áreas del suroeste de Europa (Portugal, España, el sur de Francia y partes del oeste de Italia) en oleadas.

A nivel nacional, las temperaturas de mayo de 2022 establecieron muchos récords nuevos, comenzando con Francia, donde fue el mes de mayo más cálido desde que comenzaron los registros en 1900. Fue el mayo más cálido en 92 años de registros para Portugal, y solo mayo de 1964 fue más cálido para España, en un registro de datos que comienza en 1961 , según los análisis de los respectivos servicios meteorológicos nacionales.

También se rompieron muchos récords locales. La ciudad española de Sevilla alcanzó los 41 °C, por primera vez en mayo, y Jaén experimentó tanto su día más caluroso en mayo como la temperatura mínima diaria más alta jamás registrada en mayo en la España continental.

Portugal reportó una ola de calor en la primera mitad del mes y una «explosión de calor», un aumento repentino excepcional de las temperaturas, más adelante en el mes . Este fenómeno relativamente raro también se observó en el sur de Francia a mediados de mayo.

En la serie temporal ERA5 de mayores anomalías de temperaturas máximas y mínimas diarias para el mes de mayo, destaca mayo de 2022 junto con mayo de 2015 y mayo de 2006 como los meses de mayo con máximas diarias más altas.

Los valores de ERA5 se basan en análisis por hora que no resuelven los efectos locales en las temperaturas máximas; son indicativos de meses con temperaturas severas pero no deben usarse para clasificaciones definitivas de extremos.

A escala regional , el suroeste de Europa registró las temperaturas máximas diarias promedio más altas de mayo en mayo de 2022, por delante de 2015, 2020 y 2017, según la serie temporal ERA5, a partir de 1967. Las temperaturas promedio diarias mínimas también fueron las más alto, ligeramente más alto que en mayo de 2020 y 1999.

Ola de calor extremadamente larga e intensa se apodera de Pakistán y el noroeste de India

La segunda ola de calor en este análisis, que cubre Pakistán y el noroeste de la India, es la más larga y la más impactante, en términos de la cantidad de personas directamente afectadas.

Una serie de olas de calor afectó a casi 2 mil millones de personas durante toda la temporada; algunas áreas todavía están experimentando temperaturas excepcionales a partir de mediados de junio, con las temperaturas más anómalas observadas en el noreste de la India, y el monzón se acerca al noroeste de la India más lentamente de lo habitual.

Los científicos locales consideran que la serie de olas de calor observadas en 2022 es la peor jamás registrada en términos de su inicio temprano (marzo), el número total de personas expuestas, la extensión de las regiones afectadas y su duración. En algunas áreas, las temperaturas extremas se asociaron con una alta humedad, conocida por empeorar los efectos de las altas temperaturas en el cuerpo humano.

Jacobabad de Pakistán alcanzó los 49°C en abril y luego los 51°C en mayo. Si bien esto se destacó como la temperatura más alta alcanzada en 2022 en el hemisferio norte, un análisis realizado por C3S basado en la serie de datos ERA5 de 1967-2022 reveló que Pakistán suele ser el lugar más cálido del planeta en mayo, en términos de temperatura media y extrema. Temperaturas máximas diarias.

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