Rastros destructivos de las tormentas tropicales en el Atlántico

Rastros destructivos de las tormentas tropicales en el Atlántico

Todos los números han sido muy llamativos, La temporada 2020 fue histórica, y no solo en cifras brutas.

Las tormentas tropicales más nombradas observadas en un año (30); la mayor cantidad de tormentas que tocan tierra en los Estados Unidos continentales (12); la mayor cantidad en Luisiana (5); y la mayor cantidad de tormentas que se formarán en septiembre (10).

Lo que realmente me impactó fueron los eventos de intensificación explosiva”, dijo Jim Kossin, científico atmosférico de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). “Por ejemplo, la velocidad del viento del huracán Eta aumentó alrededor de 130 kilómetros (80 millas) por hora en un día «.Durante las últimas décadas, los huracanes se han intensificado rápidamente con más frecuencia y su avance se ha estancado más.

Trayectorias de las 30 tormentas tropicales del Atlántico en 2020 (RAM: falta la de Alpha al oeste de la península ibérica))

2020 continuó ambas tendencias. Un récord de nueve tormentas tropicales que se intensificaron rápidamente, definido como velocidades del viento que aumentaron al menos 56 kilómetros (35 millas) por hora en 24 horas. Dos tormentas con nombre se estancaron; una (Sally) se movió a solo 3,3 kilómetros (2 millas) por hora durante un período, más lento que caminar por el ser humano.

El mapa de arriba muestra las huellas de las 30 tormentas del Atlántico en 2020, destacando algunas de las tormentas nombradas. Tres de ellas, Eta, Iota y Delta, vieron cómo sus vientos se intensificaban en al menos 130 kilómetros por hora en 24 horas. Los datos del mapa provienen del International Best Track Archive for Climate Stewardship (IBTrACS), el archivo oficial utilizado por la Organización Meteorológica Mundial.

Durante la temporada 2020, casi cada milla de la costa atlántica de EE. UU., desde Texas hasta Maine, estuvo bajo vigilancia o advertencia de tormenta tropical en algún momento. También marcó el quinto año consecutivo con una actividad de huracanes por encima del promedio.

Los mapas a continuación muestran trayectorias históricas de tormentas tropicales en la cuenca del Atlántico, y cada hexágono tiene un diámetro de 100 kilómetros (60 millas). El mapa de la izquierda muestra el número total de tormentas que atravesaron cada parcela de 100 kilómetros desde 1851 hasta 2020. El mapa de la derecha muestra el número promedio de tormentas que atravesaron cada hexágono entre 1950 y 2000. Mientras que la frecuencia promedio anual apenas se acercó a una tormenta por parcela dada desde 1950-2000, la temporada activa de 2020 trajo hasta cuatro tormentas a algunas de estas áreas.

“Este año, EE. UU. fue muy golpeado y las tormentas causaron mucho daño, pero el daño ciertamente podría haber sido peor si las tormentas se hubieran rastreado de manera ligeramente diferente”, dijo Phil Klotzbach, meteorólogo de la Universidad Estatal de Colorado. «Para el huracán Laura, la marejada ciclónica podría haber devastado Lake Charles si la tormenta se hubiera desplazado 32 km (20 millas) más al oeste».

El huracán de categoría 4 Laura fue el más fuerte en tocar tierra en los EE. UU. esta temporada, trayendo vientos sostenidos de 240 kilómetros (150 millas) por hora y marejadas ciclónicas de 9 a 15 pies (3 a 5 metros). Cayeron de 127 a 254 mm (5 a 10 pulgadas) de lluvia en una franja de Louisiana, Texas y Arkansas.

En Centroamérica, los huracanes de categoría 4, Eta e Iota, tocaron tierra con dos semanas de diferencia en la misma parte de Nicaragua. Nunca dos huracanes del Atlántico golpearon la misma área con tanta fuerza tan cerca en el tiempo.

«Eta se destacó como una de las tormentas más catastróficas de la temporada, ya que se estancó y se intensificó rápidamente al mismo tiempo», dijo Tim Hall, investigador de huracanes del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA. «También ocurrió en noviembre, mucho después de que la temporada alcance su punto máximo».

Un Atlántico muy ocupado en esta imagen infrarroja

La imagen de arriba muestra una vista amplia de seis tormentas el 14 de septiembre de 2020. Los datos muestran la temperatura de brillo de las cimas de las nubes (banda infrarroja 13) y fueron adquiridos el 14 de septiembre por el Satélite ambiental operativo geoestacionario 16. El GOES-16 es operado por NOAA; la NASA desarrolla y lanza la serie de satélites GOES.

¿Por qué una estación tan activa en 2020?

Una combinación de factores ambientales hizo que la cuenca atlántica fuera favorable para el desarrollo de tormentas este año. Las temperaturas de la superficie del mar fueron anormalmente cálidas al comienzo de la temporada, lo que provocó una serie de tormentas tempranas, y se volvieron más cálidas durante toda la temporada. En agosto, un patrón monzónico muy activo se apoderó del noroeste de África y ayudó a producir el tipo de ondas atmosféricas robustas que pueden convertirse en tormentas. Un evento de La Niña de moderada a fuerte también se desarrolló en el Océano Pacífico oriental y redujo la cizalladura del viento que puede obstaculizar la formación e intensificación de huracanes en el Atlántico tropical.

Las condiciones atmosféricas y oceánicas locales también ayudaron a intensificar los huracanes individuales, señaló Klotzbach. Los débiles vientos alisios del este impidieron la surgencia (el proceso de traer agua más profunda y fría a la superficie del océano) en el Caribe, lo que permitió que se desarrollara una balsa profunda de agua extremadamente cálida. Esto proporcionó un potente combustible para tormentas que se intensificaban rápidamente como Eta e Iota.

El calentamiento del planeta y las tormentas tropicales

Aunque investigaciones recientes sugieren que el calentamiento de los mares puede aumentar la actividad de los huracanes en el futuro, la abundancia de tormentas este año no es en sí misma una señal de las tendencias futuras de las tormentas. “No se observa una tendencia a nivel mundial sobre la frecuencia de las tormentastropicales. Algunos años y algunas cuencas oceánicas tienen más y menos ”, dijo Hall. «Pero si ya se ha formado un huracán, hemos descubierto que las señales de calentamiento global aumentan la probabilidad de que una tormenta se detengao estanque, se intensifique en un huracán mayor y deje caer más lluvia».

Imágenes de NASA Earth Observatory de Joshua Stevens, utilizando datos de GOES 16 de NOAA y los Centros Nacionales de Información Ambiental (NCEI) y el Archivo Internacional Best Track for Climate Stewardship (IBTrACS). Historia de Kasha Patel.

NASA Earth Observatory

Vía: Tiempo (Revista RAM)

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

También te puede interesar

Existen alimentos que están en riesgo de desaparecer por el cambio climático

Una reciente investigación encontró que las especies silvestres