Seis grados de temperatura

Seis grados de temperatura

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Seis grados de temperatura

De acuerdo al IPCC, la temperatura promedio de la Tierra podrí­a aumentar hasta seis grados centí­grados a fines del siglo XXI. No parece mucho, ¿verdad? Sin embargo, el periodista Mark Lynas estudió miles de documentos cientí­ficos sobre el cambio climático y elaboró un panorama de las drásticas consecuencias sobre nuestro planeta, grado por grado.

Un grado de aumento

Hace seis mil años, la temperatura promedio de la Tierra era de un grado más que la actual, lo que permite suponer que algunas de las condiciones de esa era se repetirí­an, en tanto que otras obtendrí­an un impulso mayor debido a la influencia de la actividad humana. Por ejemplo, con sólo un grado de aumento de la temperatura promedio, los principales terrenos de cultivo de los Estados Unidos volverí­an a convertirse en suelos arenosos y desérticos, en tanto que el Sahara central se transformarí­a en un nuevo Jardí­n del Edén.

Ese grado adicional de temperatura acelerarí­a el derretimiento de las nieves y los hielos del monte Kilimanjaro; el continente africano quedarí­a libre de hielo por primera vez en 11 mil años. En Europa, los Alpes experimentarí­an un deshielo acelerado, al igual que las regiones árticas.

Los osos polares, las morsas y las focas, verí­an su hábitat seriamente modificado, poniendo en riesgo la continuidad de muchas especies del Artico. El deterioro ecológico no serí­a exclusivo de las regiones frí­as: los arrecifes de coral de los mares tropicales también estarí­an al borde de la extinción por el aumento de un grado, devastando la biodiversidad marina.

Dos grados de aumento

El aumento de la concentración de dióxido de carbono en el agua de mar la volverá más ácida, causando la muerte de una buena parte del plancton, la base de la cadena alimentaria marina. Con dos grados de aumento de la temperatura, los océanos podrí­an convertirse en los nuevos desiertos. En Europa, olas de calor como la sufrida en 2003 serí­an corrientes todos los veranos; los incendios forestales aumentarí­an en frecuencia e intensidad.

Dos grados de temperatura adicionales serí­an suficientes para derretir la capa de hielo de Groenlandia, lo que podrí­a hacer subir hasta siete metros el nivel del mar. Gran parte de esa capa de hielo desapareció hace 125 mil años, cuando la temperatura promedio era entre uno y dos grados superior a la actual. El deshielo también llegarí­a a los principales cordones montañosos. El derretimiento de los glaciares peruanos podrí­a dejar sin agua potable a la ciudad de Lima; las reservas alimentarias comenzarí­an a escasear en todo el planeta.

Tres grados de aumento

Los cientí­ficos estiman que tenemos un plazo máximo de 10 años para reducir las emisiones de dióxido de carbono antes de que sea demasiado tarde, estabilizando el aumento de la temperatura en unos dos grados de aumento. El impacto de esos dos grados será importante, como ya hemos visto, pero no son nada en comparación con lo que podrí­a suceder si la temperatura promedio continúa subiendo.

Se calcula que un aumento de tres grados es el punto lí­mite, a partir del cual el calentamiento global serí­a incontrolable. El epicentro del impacto del aumento de tres grados serí­a la selva del Amazonas, que podrí­a llegar a consumirse en un incendio colosal. Prolongadas e intensas sequí­as volverí­an a la vegetación sumamente vulnerable al fuego. Un incendio en medio de la selva serí­a imposible de apagar, y la falta de agua podrí­a provocar la destrucción del ecosistema amazónico, convirtiéndolo en un desierto.

El dióxido de carbono liberado por un incendio forestal de esa magnitud acelerarí­a el calentamiento global. El sur de Africa sufrirí­a también las consecuencias del calor y la sequí­a. Los eventos meteorológicos extremos se multiplicarí­an: los huracanes y monzones aumentarí­an la destrucción, y las lluvias torrenciales inutilizarí­an innumerables hectáreas de tierras cultivables. La escasez de alimentos alcanzarí­a niveles crí­ticos.

Cuatro grados de aumento

Pasados los tres grados de aumento de temperatura promedio, el calentamiento global ya no puede ser detenido y sólo queda resistirse a sus efectos. El derretimiento de los hielos liberarí­a millones de toneladas de carbono atrapadas en el permafrost, sumando a la atmósfera enormes cantidades de metano y dióxido de carbono, que seguirí­an empeorando la situación. La capa de hielo del Océano Artico desaparecerí­a por completo por primera vez en tres millones de años.

La Antártida también se derretirí­a en gran parte, provocando un aumento del nivel del mar de hasta cinco metros. Numerosas islas desaparecerí­an bajo las aguas y muchas ciudades costeras deberí­an ser evacuadas. La desertificación en Europa afectarí­a a España, Italia, Grecia y Turquí­a, que se asemejarí­an al actual desierto del Sahara. Los hielos sólo permanecerí­an en los picos más altos de la cordillera alpina; el resto se habrá derretido para entonces.

Cinco grados de aumento

Para descubrir cómo se verí­a el planeta tras cinco de grados de aumento en la temperatura promedio, hay que retroceder millones de años, al perí­odo conocido como Eoceno. En esa época, un colosal efecto invernadero causó la extinción de millones de especies. Los cientí­ficos han determinado que ese calentamiento se debió probablemente a la presencia en la atmósfera de hidratos de metano, una sustancia surgida de la combinación de metano y agua congelada, que sólo se mantiene estable en condiciones de altas temperaturas y bajas presiones. Se estima que una repentina erupción de hidratos de metano disparó la temperatura global; cabe destacar que el efecto invernadero provocado por el gas metano es muy superior al del dióxido de carbono.

Cinco grados de temperatura promedio de aumento podrí­an repetir esa terrible erupción de hidratos de metano en la atmósfera, que vendrí­an acompañados de tsunamis masivos que afectarí­an las golpeadas costas de la Tierra. Aunque el efecto invernadero del Eoceno se produjo a lo largo de diez mil años, las condiciones en que se encontrarí­a el planeta en esta ocasión podrí­an acelerar muchí­simo este proceso, provocando el calentamiento en menos de un siglo.

Seis grados de aumento

Uno de los perí­odos más catastróficos del planeta tuvo lugar hace 251 millones de años, en el perí­odo Pérmico. Al final de esta calamidad, más del 95% de las especies de la Tierra se habí­an extinguido. Las causas de esta megacatástrofe aún no están del todo claras, aunque sí­ se sabe que involucró a un súper-efecto invernadero. Los isótopos de oxí­geno detectados en rocas de ese perí­odo indican que el aumento de temperatura fue del orden de los seis grados centí­grados, quizás por causa de una erupción de metano muy superior a la que luego tendrí­a lugar durante el Eoceno.

Los estudios cientí­ficos que investigan el fin del perí­odo Pérmico sugieren que las explosiones de hidratos de metano podrí­an destruir la vida terrestre casi por completo. Las erupciones podrí­an actuar en la atmósfera como bombas de vací­o, liberando una cantidad de energí­a equivalente al arsenal nuclear actual, multiplicado por diez mil veces.

Seis grados de temperatura

Mark Lynas publicó mucha más información sobre este tema en su libro Six Degrees: Our Future on a Hotter Planet, en donde detalla el fruto de sus investigaciones sobre miles de publicaciones cientí­ficas, modelos informáticos y estudios paleoclimatológicos que analizan las consecuencias potenciales del calentamiento global. Sus palabras finales son dignas de tener en cuenta: «Lo que sucedió en el pasado, capaz de aniquilar el 95% de la vida del planeta, ya fue lo bastante serio. Si bien podemos equivocarnos al pensar que la Historia tiende a repetirse, ciertamente podemos aprender de las lecciones del pasado distante, que nos enseñan que si interferimos con el termostato del planeta, estamos corriendo un serio peligro».

34 Comments

  1. gabriel armando

    Este mundo nos esta mostrando ya su verdadero rostro, ya que conforme segimos contaminando el planeta ,solo nos estamos condenando nosotros mismos,lo que le tomo a este planeta tantos millomes de años recuperar nosotros lo benimos a destruir en unos pocos años.
    tenemos que empesar a concervar nuetro planeta , nuestro unico hogar, ya que no tenemos adonde mas emigrar tenemos que hacer concienci de lo que estamos propiciando.

  2. NO LO ENTENDI Y NO LO E LEIDO

  3. el problema no está el clima, el problema no está la humanidad, el problema son los que tienen el poder de decidir por la humanidad.
    esto no está sucediendo por arte de magia esto ah sido probocado y aquellos quienes lo han probocado son los que estan poniendo trabas para resolverlo.
    todo se visualiza en base a dinero, el 90 por ciento de las preocupaciones que esta generando el cambio climático en ellos son económicas no humanas.

  4. muy bueno el dato espero sigan utilizando la web con fines de informacion para no careser de informacion GRASIAS

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