Severas ventisca de nieve cubren 12 estados al noreste de EE. UU.

Severas ventisca de nieve cubren 12 estados al noreste de EE. UU.

La combinación de fuertes vientos y abundante nieve obligó a cancelar casi todos los viajes en avión y tren en la región.

e acuerdo al glosario de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés) el término ventisca se define como el efecto producido por una tormenta con grandes cantidades de nieve, donde los vientos son superiores a 35 mph (56 km/h) y la visibilidad de menos de ¼ de milla (0.4 km), durante al menos tres horas.

Algunas son llamadas ventiscas terrestres, estas no cuentan con nieve que cae en el momento, sino que los copos de nevadas anteriores se mueven e integran de tal manera que crean la condición de visibilidad reducida al mezclarse con los intensos vientos.

Una de las características de las ventiscas es que generalmente suelen acumularse en el lado noroeste del poderoso sistema de tormenta. Mientras que la tormenta produce abundante nieve también se desarrollan fuertes vientos que continúan incrementando debido a una diferencia de presión entre la baja presión de la tormenta y la alta presión que la rodea.

EE.UU sufre un invierno con tormentas severas

El noreste de los EE. UU. todavía se está recuperando de la monstruosa tormenta de nieve que azotó el fin de semana, pero es mejor que el resto del país se abroche el cinturón: se avecina un clima severo esta semana.

Doce estados desde Carolina del Norte hasta Maine recibieron nevadas mensurables del nordeste; ocho de ellos tenían localidades que reportaron más de un 30 centímetros de nieve.

Debido al efecto moderador del calor y la humedad del océano, las áreas costeras a menudo ven menos nieve durante las tormentas de invierno. Pero en este caso, la costa de Nueva Jersey, Long Island y la costa de Nueva Inglaterra desde Nueva Londres hasta Cape Cod y Boston atrajeron las mayores nevadas, y en algunas áreas los copos volaron a velocidades de hasta 8-10 cm por hora. Según los informes del Servicio Meteorológico Nacional (NWS), se midieron más de 53 cm de nieve en Providence, Rhode Island; 73,6 cm cayeron en Norton, Massachusetts, 76,2 cm en Quincy; y 56 cm cayeron en Norwich, Connecticut. Boston empató un récord de mayor cantidad de nieve en un período de 24 horas con 60 cm, e Islip, Nueva York, tuvo su segundo total diario más alto (59 cm).

El potente nor’easter también trajo fuertes vientos que a veces se acercaban a la fuerza de un huracán. El NWS determinó que se alcanzaron condiciones de ventisca en varios lugares de Rhode Island y Massachusetts, lo que afectó a hasta 11 millones de personas.Una tormenta de nieve se define como un período de al menos tres horas con nieve que cae, ráfagas de viento persistentes superiores a 55 kilómetros por hora y visibilidad inferior a 0,4 kilómetros.

Marshfield, Massachusetts, soportó tales condiciones durante 12 horas, Newport durante 9,5 y Boston durante 7,5. Las ráfagas de viento alcanzaron la fuerza de un huracán de categoría 1 en Cape Cod, Cape Ann y Nantucket.

La combinación de fuertes vientos y abundante nieve obligó a cancelar casi todos los viajes en avión y tren en la región. Más de 100.000 personas se quedaron sin electricidad durante la tormenta, aunque casi todas tenían las luces encendidas en la mañana del 31 de enero. El sensor MODIS en el satélite Aqua de la NASA adquirió una vista de color natural (arriba) mientras la gente paleaba sus salida el 30 de enero de 2022.

Mientras millones de personas se refugiaban debajo, un pequeño equipo de científicos financiados por la NASA sobrevoló y se adentró en la borrasca invernal para realizar mediciones y comprender mejor la evolución de las tormentas invernales. La misión de varios años de Investigación de Microfísica y Precipitación para Tormentas que Amenazan la Costa Atlántica (Investigation of Microphysics and Precipitation for Atlantic Coast-Threatening Storms, IMPACTS) es el primer estudio exhaustivo de las tormentas de nieve en el este de los Estados Unidos en casi 30 años. El equipo científico incluye investigadores de la NASA, varias universidades, el Centro Nacional de Investigación Atmosférica y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). El científico de la NASA Adrian Loftus tomó varias fotos (arriba y abajo) al final de la tarde del 29 de enero mientras se desempeñaba como científico de la misión en el avión de investigación P-3 Orion de la NASA.

«Las tormentas de nieve son tormentas realmente complicadas, y necesitamos todos los datos (modelos, instrumentos de aeronaves, sondeos meteorológicos) para descubrir realmente qué sucede dentro de estas tormentas«, dijo Gerry Heymsfield, investigador principal adjunto de IMPACTS y científico de la NASA. Centro de Vuelo Espacial Goddard.

En inviernos recientes, el equipo ha estado rastreando tormentas de lluvia y nieve en el Medio Oeste y el Este de los Estados Unidos en dos aviones de la NASA equipados con instrumentos científicos. Con un ER-2 a gran altura volando por encima de las tormentas y el P-3 volando entre las nubes, los científicos han estado recopilando datos sobre las partículas de nieve y las condiciones en las que se forman. Los científicos también han estado midiendo las propiedades de las nubes desde abajo utilizando radares terrestres.

Las tormentas invernales a menudo forman estructuras estrechas llamadas bandas de nieve, dijo Lynn McMurdie, investigadora principal de IMPACTS y científica atmosférica de la Universidad de Washington. Uno de los objetivos principales es comprender cómo se forman estas estructuras, por qué algunas tormentas no tienen bandas de nieve y cómo se pueden usar las bandas de nieve para predecir las nevadas.

Imagen de NASA Earth Observatory por Lauren Dauphin, utilizando datos MODIS de la NASA EOSDIS LANCE y GIBS/Worldview . Fotografías de Adrian Loftus, NASA GSFC. Historia de Michael Carlowicz con Sofie Bates, Equipo de Noticias de Ciencias de la Tierra de la NASA.

Una nueva tormenta

La tormenta aún se está formando, por lo que predecir lo que sucederá sigue siendo una ciencia bastante inexacta: muchas cosas podrían cambiar entre ahora y el miércoles. Pero los pronósticos preliminares muestran un conjunto bastante grave de condiciones en varios estados diferentes, a partir del martes por la noche, cuando se espera que comience la nieve y la lluvia, una mezcla invernal, en un área que se extiende desde las Montañas Rocosas hasta partes de los Grandes Lagos. Se espera que este clima dure hasta el miércoles, que es el Día de la Marmota, hasta el jueves.

NASA Earth Observatory

Vía: https://www.tiempo.com/

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