Una «mega sequía» bajo la lupa de los climatólogos

Una «mega sequía» bajo la lupa de los climatólogos

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Pero la sequía en América del Norte tomó una forma diferente en 2021, afectando áreas que no enfrentan sequías intensas o prolongadas con tanta frecuencia. El norte de las Grandes Llanuras ha estado lidiando con la sequía durante meses.

A partir de 1934 y que duró ocho años en algunos lugares, fue la peor sequía en la historia de Estados Unidos y uno de los desastres naturales más graves del siglo XX. Las tormentas de polvo gigantes conocidas como «ventiscas negras» aterrorizaron no solo a las Grandes Llanuras sino a gran parte deel país, mientras el suelo seco de Texas, Kansas y Oklahoma oscureció los cielos de Chicago, Nueva York y Washington, DC Millones de estadounidenses se vieron obligados a abandonar sus hogares.

Sin embargo, incluso con una larga historia de escasez de agua, algunas partes de los EE. UU. Han parecido especialmente secas últimamente: el sur de Texas casi lo tenía sin lluvia significativa durante 22 meses en 2008 y ’09, y a sequía de tres años ha obligado a muchos agricultores de California a abandonar las tierras de cultivo. Las guerras por el agua ahora sacuden habitualmente el sureste, con una reciente sequía de varios años inspirando el fallido intento de Georgia reclamo parte del río Tennessee.

Sequía extrema en Grandes Llanuras

El Dust Bowl probablemente prolongó la Gran Depresión, y las sequías posteriores en las décadas de 1950 y 1980 le recordaron al país lo costoso que puede ser cuando el cielo se seca; solo la sequía de 1987-1989 acarreó una pestaña de $ 39 mil millones , más que cualquier huracán de EE. UU. Excepto Katrina.

Según los monitores de sequía de EE. UU. y Canadá, la sequía «extrema» se apoderó por primera vez de Dakota del Norte y Manitoba a mediados de marzo de 2021. Para el verano, la sequía extrema y «excepcional» (la peor clasificación) se había extendido a partes de Montana, Minnesota, Alberta y Saskatchewan. Las recientes lluvias otoñales han disminuido el impacto en algunas áreas, pero en su mayor parte los suelos permanecen resecos.

Impactos

La sequía en el norte de las Grandes Llanuras puede afectar la producción de cultivos, así como el forraje para el ganado. Al evaluar la sequía y su potencial para afectar la agricultura, los científicos observan una amplia gama de indicadores como la precipitación, la temperatura, la evapotranspiración y la cantidad de humedad que se retiene en el suelo.

Los datos de observación de la Tierra pueden decirnos mucho sobre las condiciones ambientales que impactan la producción agrícola bastante temprano en la temporada de crecimiento y, por supuesto, durante todo el tiempo”, dijo Mary Mitkish, subdirectora de NASA Harvest , un programa de ciencias aplicadas que avanza en el uso de las observaciones de la Tierra para agricultura y seguridad alimentaria. “Al combinar los datos satelitales con el tiempo y otros conjuntos de datos, podemos monitorear minuciosamente las condiciones de los cultivos y anticipar los impactos esperados en la producción”.

Uno de esos indicadores, la humedad del suelo, se muestra en el mapa de arriba. Específicamente, el mapa muestra anomalías en la humedad del suelo; es decir, cómo el contenido de agua en el metro superior de suelo del 1 al 12 de octubre de 2021, en comparación con las condiciones normales para la época del año. Esta capa de suelo, llamada «zona de raíces«, es la capa más relevante para la agricultura. Muy poca agua aquí puede prevenir la germinación de las semillas o frenar el crecimiento de las plantas.

Las mediciones se derivaron de los datos recopilados por la misión Soil Moisture Active Passive (SMAP), el primer satélite de la NASA dedicado a medir el contenido de agua de los suelos. El radiómetro de SMAP puede detectar agua en los 5 centímetros superiores (2 pulgadas) del suelo. Los científicos utilizan los datos de la capa superficial en un modelo hidrológico para estimar cuánta agua hay en la zona de las raíces.

El segundo mapa a continuación muestra el almacenamiento de agua subterránea poco profunda, medido por los satélites Gravity Recovery and Climate Experiment Follow On (GRACE-FO) el 11 de octubre de 2021. En comparación con el agua en la zona de la raíz, que puede reaccionar relativamente rápido a los eventos de lluvia, el agua subterránea es un recurso más profundo y se repone lentamente. Esta fuente de agua más profunda se usa para riego de cultivos, agua potable y puede sostener arroyos durante períodos de sequía.

Mapa del almacenamiento de agua subterránea poco profunda

El Monitor Canadiense de Sequía informó que a fines de septiembre, el 67 por ciento de Alberta estaba en sequía de moderada a severa, incluido el 97 por ciento de las tierras agrícolas de la provincia. El 64% de Saskatchewan y el 43% de Manitoba sufrieron una sequía de moderada a excepcional, que abarcó el 100% de las tierras agrícolas en ambas provincias. Las altas temperaturas y la escasez de lluvias durante todo el verano provocaron un bajo rendimiento de los cultivos, especialmente el trigo. La alimentación reducida para el ganado ha llevado a algunos ganaderos de las praderas canadienses a sacrificar sus rebaños.

En los Estados Unidos, la sequía durante todo el verano también afectó duramente a las zonas que cultivan trigo de primavera, que se cosecha desde finales del verano hasta principios del otoño. Los informes de cultivos del USDA indican que a mediados de agosto, alrededor del momento más crítico para el trigo de primavera, las condiciones de los cultivos fueron en su mayoría de buenas a muy malas en las Dakotas, Montana y Minnesota.

Los suelos en partes de Iowa y Wisconsin también parecían estar inusualmente secos. Aún así, a principios de otoño, la condición de los cultivos de maíz fue entre buena y regular.

Queda por ver cómo afectará la sequía en curso a los rendimientos del trigo de invierno, que se planta en otoño y se cosecha en primavera. Al entrar en otoño, casi la mitad de los cultivos de trigo de invierno que se cultivan en los EE. UU. Todavía enfrentaban la sequía.

Imágenes de NASA Earth Observatory por Lauren Dauphin, utilizando datos de humedad del suelo cortesía de JPL y el Equipo Científico de SMAP y datos de GRACE del Centro Nacional de Mitigación de Sequías . Historia de Kathryn Hansen con información proporcionada por Mary Mitkish, Keelin Haynes y Estefania Puricelli / NASA Harvest. NASA Harvest es un programa de ciencias aplicadas con la misión de permitir y promover la adopción de observaciones satelitales de la Tierra por parte de organizaciones públicas y privadas para beneficiar la seguridad alimentaria, la agricultura y la resiliencia humana y ambiental en los EE. UU. y en todo el mundo. Este consorcio de científicos y partes interesadas agrícolas está dirigido por la Universidad de Maryland.

Con información de: https://www.tree-hugger8.net/ https://www.tiempo.com/

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