Cuando la lluvia reemplace a la nieve en el Ártico

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Los modelos climáticos muestran que el cambio en el Ártico sucederá décadas más rápido de lo que se pensaba, con implicaciones ‘profundas’. Los cambios serán más severos y ocurrirán mucho antes de lo proyectado, por lo que tendrán enormes implicaciones para la vida dentro y fuera del Ártico.

Pero todo depende del grado de calentamiento global. Según los autores, al ritmo actual de calentamiento, la lluvia podría dominar la nieve en el Ártico antes de finales de siglo. Limitar el calentamiento a 1,5°C, el objetivo más ambicioso del acuerdo climático de París de 2015, podría significar que el Ártico permanezca dominado por la nieve.

Se espera que el cambio ocurra en algún momento entre 2050 y 2080, dice una investigación dirigida por la Universidad de Manitoba y publicada en la revista. Comunicaciones de la naturaleza. Anteriormente, se esperaba que la transición a un Ártico dominado por la lluvia ocurriera en algún lugar entre 2070 y 2090.

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La lluvia reemplazará a la nieve como la precipitación más común del Ártico a medida que la crisis climática calienta la capa de hielo del norte del planeta, según una investigación.

Hoy, cae más nieve en el Ártico que lluvia. Pero esto se revertirá, sugiere el estudio, ya que toda la tierra de la región y casi todos sus mares recibirán más lluvia que nieve antes de fin de siglo si el mundo se calienta en 3 ° C. Las promesas hechas por las naciones en la reciente cumbre de la Cop26 podrían mantener el aumento de la temperatura en un aún desastroso 2,4 ° C , pero solo si se cumplen estas promesas.

Incluso si el aumento de la temperatura global se mantiene en 1,5 ° C o 2 ° C, las áreas de Groenlandia y el Mar de Noruega seguirán dominadas por la lluvia. Los científicos se sorprendieron en agosto cuando la lluvia cayó sobre la cima de la enorme capa de hielo de Groenlandia por primera vez registrada.

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Las implicaciones de un cambio fueron “profundas”

Sesde la aceleración del calentamiento global y el aumento del nivel del mar hasta el derretimiento del permafrost, el hundimiento de carreteras y la hambruna masiva de renos y caribúes en la región. Los científicos creen que el rápido calentamiento en el Ártico también puede estar aumentando los eventos climáticos extremos como inundaciones y olas de calor en Europa, Asia y América del Norte al cambiar la corriente en chorro.

“Lo que sucede en el Ártico no se queda ahí”, dijo Michelle McCrystall de la Universidad de Manitoba en Canadá, quien dirigió la nueva investigación. “Podría pensar que el Ártico está muy alejado de su vida cotidiana, pero de hecho las temperaturas allí se han calentado tanto que [tendrá] un impacto más al sur.

“En el Ártico central, donde se podría imaginar que debería haber nevadas durante todo el período otoñal, en realidad estamos viendo una transición más temprana a las lluvias. Eso tendrá enormes implicaciones. El Ártico, que tiene nevadas muy fuertes, es realmente importante para todo en esa región y también para el clima global, porque refleja mucha luz solar”.

El profesor James Screen de la Universidad de Exeter en el Reino Unido, que formó parte del equipo de investigación, dijo: “Los nuevos modelos no podrían ser más claros en cuanto a que, a menos que se detenga el calentamiento global, el futuro Ártico será más húmedo, los mares una vez congelados ser agua abierta, la lluvia reemplazará a la nieve “.

Una transición acelerada

Los científicos ya están de acuerdo en que las precipitaciones aumentarán significativamente en el Ártico en el futuro, a medida que se evapore más agua de mares cada vez más cálidos y sin hielo. Pero la investigación, publicada en la revista Nature Communications , encontró que esto estaría enormemente dominado por la lluvia, que se triplicará con creces en otoño para 2100 si no se reducen las emisiones.

Los científicos concluyeron: “Se prevé que la transición de un Ártico dominado por la nieve a la lluvia en verano y otoño ocurra décadas antes y en un nivel más bajo de calentamiento global, potencialmente por debajo de 1,5 ° C, con profundos impactos climáticos, ecosistémicos y socioeconómicos. “

La nieve es importante para producir hielo marino cada invierno, por lo que menos nieve significa menos hielo y más calor absorbido por los océanos abiertos. La investigación muestra que las lluvias aumentan en la costa sur de Groenlandia . Esto podría acelerar aún más el deslizamiento de los glaciares hacia el océano y el consiguiente aumento del nivel del mar que amenaza muchas áreas costeras.

Gran parte de la tierra en el Ártico es tundra

El suelo se ha congelado permanentemente, pero más lluvia cambiaría eso. “Está poniendo agua tibia en el suelo que podría derretir el permafrost y eso tendrá implicaciones globales, porque como sabemos, el permafrost es un gran sumidero de carbono y metano”, dijo McCrystall.

Los impactos en la región incluyen el derretimiento de carreteras de hielo vitales, más inundaciones y hambruna para los rebaños de animales. Cuando la lluvia cae sobre la nieve y luego se congela, detiene la alimentación de los animales. “Los renos, los caribúes y los bueyes almizcleros no pueden atravesar la capa de hielo, por lo que no pueden llegar a la hierba que necesitan para sobrevivir y sufrir enormes muertes”, dijo.

El profesor Richard Allan, de la Universidad de Reading en el Reino Unido, que no participó en la investigación, dijo: “Este nuevo estudio, que explota un conjunto de vanguardia de complejas simulaciones por computadora, presenta una imagen preocupante del futuro clima del Ártico cambio que es más rápido y sustancial de lo que se pensaba. Esta investigación hace sonar las alarmas para el Ártico y más allá “.

Vía: https://www.ecoportal.net/

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