Chile podría albergar el árbol más antiguo del mundo 

Un reciente estudio sugiere que el árbol, un ciprés patagónico , también conocido como alerce milenario , podría tener hasta 5.484 años.

El joven científico medioambiental chileno Jonathan Barichivich ha desarrollado un nuevo método para estimar la edad de los árboles. Ahora, como publica Science, Barichivich ha presentado un árbol que podría ser el ser vivo más antiguo de la tierra: el «Alerce milenario» o «Gran abuelo», un gigante canoso de más de 4 metros de diámetro que podría tener una sorprendente edad de al menos 5.000 años, más o menos cuando el ser humano inventaba la escritura.

De confirmarse, el alerce (Fitzroya cupressoides), ubicado en el sur de Chile, en el Parque Alerce Costero, le ganaría por mucho al poseedor actual del récord, el «Matusalén», un pino de bristlecone del este de California que se cree que tiene 4.853 años.

Maisa Rojas, quien se convirtió en ministra de Medio Ambiente de Chile en marzo y es miembro del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de las Naciones Unidas, elogió la noticia como un “descubrimiento científico maravilloso”.

Conocido en español como el alerce , el ciprés patagónico, Fitzroya cupressoides , es una conífera originaria de Chile y Argentina que pertenece a la misma familia que las secuoyas gigantes y las secoyas.

Un árbol lento, pero seguro

Crecen increíblemente lento y pueden alcanzar alturas de hasta 45 metros (150 pies).

En 2020, Barichivich tomó una muestra de perforación del Alerce Milenario , un árbol que visitaba de niño, pero la herramienta que utilizó no pudo llegar a su núcleo. Luego usó modelos de computadora para tener en cuenta los factores ambientales y la variación aleatoria para determinar su edad.

Como aún no ha realizado un recuento completo de sus anillos de crecimiento, Barichivich no ha publicado formalmente su estimación en una revista, aunque espera hacerlo en los próximos meses.

Si se prueban sus hallazgos, el Alerce Milenario superaría a un pino bristlecone de 4.853 años en California conocido como Matusalén, y ahora se cree que es el árbol más antiguo, por 600 años.

El bisabuelo se eleva sobre un valle fresco y húmedo en el parque nacional Alerce Costero, sus grietas retorcidas albergan musgos, líquenes y otras plantas.

Los visitantes aún pueden rodear su base, que según Barichivich está causando daño al árbol, junto con el cambio climático que está secando el área.

Las plantaciones madereras cubren más de 2,3 millones de hectáreas en el sur de Chile, según el instituto forestal del país, y la producción de celulosa es una industria importante para el país.

Las plantaciones sedientas de pinos y eucaliptos no nativos representan el 93% de esta área total, amenazando las especies nativas de Chile.

Entre 1973 y 2011 se perdieron en Chile más de 780.000 hectáreas de bosque nativo, y la comisión forestal estima que en las últimas dos décadas se han destruido entre 60.000 y 70.000 hectáreas de bosque nativo cada año.

Vía: https://www.ecoportal.net/

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