Las islas Maldivas podrían quedar cubiertas por el agua hacía en el 2050

Las islas Maldivas podrían quedar cubiertas por el agua hacía en el 2050

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A medida que el nivel del mar global aumenta entre 3 y 4 milímetros por año, y se espera que esta tasa aumente en las próximas décadas, algunos analistas predicen que las perspectivas para las Maldivas y otras islas bajas serán cubierta por el agua.

Maldivas tiene más del 80% de las 1,190 islas de coral con una elevación de menos de 1 metro, lo que lo convierte en el país más bajo del mundo. Esto hace que las islas del Océano Índico sean particularmente vulnerables al aumento del nivel del mar. A medida que el nivel del mar global aumenta entre 3 y 4 milímetros por año, y se espera que esta tasa aumente en las próximas décadas, algunos analistas predicen que las perspectivas para las Maldivas y otras islas bajas serán sombrías.

¿Inhabitables para 2050?

Un estudio concluyó que las islas bajas podrían volverse inhabitables para 2050 a medida que las inundaciones provocadas por las olas se vuelven más comunes y el agua dulce se vuelve limitada.

El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático anticipa que el nivel del mar podría aumentar en aproximadamente medio metro para 2100, incluso si las emisiones de gases de efecto invernadero se reducen drásticamente o aumentará hasta 1 metro si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan aumentando fuertemente.

Si bien el gobierno de Maldivas ha explorado planes para comprar tierras en terrenos más altos en otros países como póliza de seguro contra el aumento del nivel del mar, los planificadores también están trabajando para mejorar la resiliencia de las islas actuales del país. Un ejemplo es Hulhumalé, una isla artificial recién construida al noreste de la capital, Malé.

El par de imágenes satelitales Landsat de arriba muestran cuánto y dónde ha cambiado el área entre 1997 y 2020.

La construcción de la isla, diseñada para aliviar el hacinamiento en Malé, comenzó en 1997 en una laguna cerca del aeropuerto. Desde entonces, la isla ha crecido hasta cubrir 4 kilómetros cuadrados, lo que la convierte en la cuarta isla más grande de las Maldivas. La población de Hulhumalé ha aumentado a más de 50.000 personas, y se espera que 200.000 más se trasladen finalmente allí.

La nueva isla, construida mediante el bombeo de arena del lecho marino a una plataforma de coral sumergida, se eleva unos 2 metros sobre el nivel del mar, aproximadamente el doble de alto que Malé. La altura adicional podría convertir a la isla en un refugio para los maldivos que eventualmente son expulsados de las islas más bajas debido al aumento del nivel del mar. También podría resultar una opción para las evacuaciones durante futuros tifones y marejadas ciclónicas.

Hulhumalé no es la única isla de las Maldivas que ha experimentado cambios importantes desde la década de 1990. Los proyectos de recuperación han ampliado varios otros atolones de manera similar en las últimas décadas. Entre ellos se encuentra Thilafushi, una laguna al oeste que se ha convertido en un vertedero de rápido crecimiento y un lugar común para los incendios de basura (observe la columna de humo que sopla hacia el suroeste en la imagen de 2020). Gulhifalhuea es el sitio de otro proyecto de recuperación de tierras que está abriendo un nuevo espacio industrial y de fabricación.

Hay una noticia positiva: los procesos naturales en los atolones de los arrecifes de coral (como los de las Maldivas) podrían hacer que las islas sean más resistentes al aumento del nivel del mar de lo que sus bajas elevaciones podrían sugerir inicialmente. Múltiples estudios, muchos de los cuales utilizan observaciones Landsat, muestran que la mayoría de las islas de atolones de coral en las Maldivas y en otros lugares se han mantenido estables o incluso se han vuelto más grandes en las últimas décadas.

Los científicos todavía están estudiando por qué las tormentas tropicales e inundaciones, que arrasan las islas, pueden mover sedimentos desde el mar adentro hacia la superficie de la isla, construyendo la isla en el proceso. Otra investigación muestra que los arrecifes de coral saludables pueden crecer hacia arriba incluso cuando los mares están subiendo al producir abundantes sedimentos.

La clave para entender es que estas islas no son estáticas. No se sientan pasivamente como si estuvieran en una bañera y se ahogaran lentamente ”, dijo Murray Ford, geólogo de la Universidad de Auckland. “Están siendo remodeladas constantemente por procesos oceanográficos y sedimentarios”.

Estos procesos naturales pueden ofrecer solo una protección limitada a las islas altamente desarrolladas, en parte porque la construcción de muros marinos puede interrumpir el movimiento de sedimentos y la actividad humana a menudo degrada la salud de los arrecifes de coral. “Una vez que una isla se encuentra en un camino diseñado, no puede salir fácilmente de él. Las islas que se están construyendo en tierras recuperadas deben tener en cuenta el aumento del nivel del mar y ser construidas más alto sobre el nivel del suelo ”, dijo Murray.

Imágenes de NASA Earth Observatory de Lauren Dauphin, utilizando datos de Landsat del Servicio Geológico de EE. UU. Historia de Adam Voiland.

NASA Earth Observatory

Vía: https://www.tiempo.com/

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