Un pavimento más ligero para enfriar las ciudades más calientes

Un pavimento más ligero para enfriar las ciudades más calientes

- en Ciencia, El clima
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Todas las superficies, dependiendo de la cantidad de radiación que absorban o reflejen, pueden afectar la temperatura del aire en las ciudades.

Un pavimento frío está elaborado con materiales de pavimentación que reflejan más energía solar, mejoran la evaporación del agua (pavimentos permeables) o se modificaron para que permanezcan más fríos que los pavimentos convencionales.

Usar materiales de pavimentación fríos en las aceras, estacionamientos y calles no solo enfría la superficie del pavimento y el aire circundante, sino que también puede reducir las escorrentías de aguas de tormenta y mejorar la visibilidad nocturna.

La investigación muestra que la construcción de carreteras de colores más claros y reflectantes tiene el potencial de reducir la temperatura del aire en más de 2,5 grados Fahrenheit (1,4 C) y, en el proceso, reducir la frecuencia de las olas de calor en un 41% en las ciudades.

Cuando golpean las olas de calor, la gente comienza a buscar cualquier cosa que pueda bajar la temperatura. Una solución está justo debajo de nuestros pies: pavimento.

Piense en lo calientes que pueden ponerse las suelas de sus zapatos cuando camina sobre pavimento oscuro o asfalto. Una calle caliente no solo está caliente al tacto, sino que también eleva la temperatura del aire circundante.

 Pero las superficies reflectantes deben usarse estratégicamente: la ubicación incorrecta puede calentar edificios cercanos en lugar de enfriar las cosas.

Como  investigadores  del  Concrete Sustainability Hub del MIT, hemos estado modelando estas superficies y determinando el equilibrio adecuado para reducir el calor y ayudar a las ciudades a reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero. Así es como funciona el pavimento reflectante y en qué deben pensar las ciudades.

¿Por qué se calientan las superficies?

En las zonas urbanas,  alrededor del 40% del suelo está pavimentado y ese pavimento absorbe la radiación solar. El calor absorbido en la masa del pavimento se libera gradualmente, calentando el ambiente circundante. Esto puede exacerbar  las islas de calor urbanas  y empeorar los efectos de las olas de calor. Es parte de la razón por la que las ciudades suelen ser  algunos grados más cálidas  en verano que las áreas rurales cercanas y los suburbios frondosos.

Los materiales reflectantes en el pavimento pueden evitar que el calor se acumule y ayudar a contrarrestar el cambio climático al reflejar la radiación solar hacia la parte superior de la atmósfera. Los techos blancos  pueden tener el mismo efecto.

Para estimar la reflectividad de un pavimento, usamos una medida llamada albedo. Albedo se  refiere a la proporción de luz reflejada por una superficie. Cuanto más bajo es el albedo de una superficie, más luz absorbe y, en consecuencia, más calor atrapa.

Normalmente, cuanto más oscura es la superficie, menor es el albedo. Los pavimentos convencionales como el asfalto tienen un albedo bajo de alrededor de 0.05-0.1, lo que significa que reflejan solo del 5% al ??10% de la luz que reciben y absorben hasta un 95%.

Cuando los pavimentos, en cambio, utilizan aditivos más brillantes, agregados reflectantes, revestimientos de superficies reflectantes de la luz o materiales de pavimentación más livianos como el hormigón, pueden triplicar el albedo y enviar más radiación al espacio.

Aunque los beneficios de los pavimentos reflectantes pueden variar a lo largo de los 4 millones de millas de carreteras del país, son, en general, inmensos. Un modelo de CSHub del MIT estimó que un aumento en el albedo del pavimento en todas las carreteras de EE. UU. Podría reducir el uso de energía para refrigeración y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero equivalentes a  4 millones de automóviles conducidos durante un año .

Y cuando los materiales son de origen local, como aglutinantes o agregados de colores claros, piedra triturada, grava u otros materiales duros en el concreto, estas carreteras también pueden ahorrar dinero.

La ubicación importa

Pero no todas las áreas pavimentadas son ideales para carreteras frescas. Dentro de las ciudades, e incluso dentro de los barrios urbanos, los beneficios difieren.

Cuando los pavimentos más brillantes reflejan la radiación en los edificios, llamada radiación incidente, pueden calentar los edificios cercanos en el verano, lo que en realidad aumenta la demanda de aire acondicionado. Por eso es importante la atención a la ubicación.

El denso centro de Boston de calles estrechas tiene edificios altos que impiden que la luz llegue directamente al pavimento la mayoría de las horas del día. El pavimento reflectante no ayudará ni dañará mucho allí.

Pero las autopistas sin obstáculos de Boston y sus suburbios verían un beneficio neto al reflejar una gran fracción de la luz solar entrante a la parte superior de la atmósfera. Utilizando modelos, encontramos que duplicar el albedo tradicional de las carreteras de la ciudad podría reducir las temperaturas máximas del verano en 1 a 2,7 F (0,3 a 1,7 C).

Phoenix podría reducir sus temperaturas de verano aún más, de 2.5 a 3.6 F (1.4 a 2.1 C), pero los efectos en algunas partes del centro de la ciudad son complicados. En algunos vecindarios bajos y dispersos del centro, encontramos que el pavimento reflectante podría aumentar la demanda de enfriamiento debido al aumento de la radiación incidente en los edificios.

En  Los Ángeles, donde la ciudad ha estado experimentando con una capa  más fría sobre asfalto, los investigadores encontraron otro efecto a considerar. Cuando se usó el revestimiento en áreas donde la gente camina, el suelo en sí estaba hasta 11 F (6,1 C) más frío, pero a unos pocos pies del suelo, la temperatura aumentó a medida que se reflejaban los rayos del sol. Los resultados sugieren que  tales revestimientos podrían ser mejores para las carreteras que para las aceras o los patios de recreo.

Pavimentos reflectantes, una solución elegante, si se usa con cuidado

Las ciudades deberán considerar todos estos efectos.

Los pavimentos reflectantes son una solución elegante que puede transformar algo que usamos todos los días para reducir el calentamiento urbano. Las emisiones  del ciclo de vida completo  de las carreteras, incluidos  los materiales utilizados en ellas, deben tenerse en cuenta.

Pero a medida que las ciudades consideran formas de combatir los efectos del cambio climático, creemos que optimizar estratégicamente el pavimento es una opción inteligente que puede hacer que los núcleos urbanos sean más habitables.

Vía: https://www.ecoportal.net/

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