Grandes tiburones blancos en busca de nuevas aguas

Grandes tiburones blancos en busca de nuevas aguas

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La investigación ha demostrado que la crisis climática está empujando a los grandes tiburones blancos a nuevas aguas, hundiendo poblaciones de vida silvestre en peligro de extinción.

Desde 2014, el calentamiento de los océanos ha alcanzado un récord en 2020, lo que ha provocado que los grandes tiburones blancos jóvenes se desplacen 600 kilómetros (373 millas) al norte de la costa de California y se adentren en aguas que antes eran demasiado frías.

Durante este período, el número de nutrias muertas por tiburones blancos aumentó drásticamente y el número de la Bahía de Monterey se redujo en un 86%.

A medida que más áreas se sobrecalientan, el rango general adecuado para los tiburones en el área se ha reducido, lo que obliga a los depredadores y las presas a estar más cerca. El tiburón es el principal depredador, por lo que sus cambios están cambiando el ecosistema y la cantidad de salmones y otros peces también está disminuyendo. Aunque la tasa de ataque de los tiburones ha disminuido drásticamente en las últimas décadas, a la gente también le preocupa que puedan ocurrir nuevos conflictos entre tiburones y personas.

Tiburón mediático

Los científicos esperan que cambiar el hábitat de un tiburón de alto perfil resalte cómo el calentamiento global está empujando a los animales marinos a las especies extremas y perturbadoras que existen en los ecosistemas marinos, con consecuencias destructivas impredecibles.

“Los tiburones no son el problema, el cambio climático es el problema”, dijo. “Los tiburones nos están diciendo que el océano está cambiando y ahora es el momento de que hagamos algo al respecto”.

El profesor Malin Pinsky, de la Universidad de Rutgers, EE. UU., Y que no forma parte del equipo de investigación, dijo: “Este es un ejemplo particularmente llamativo del movimiento masivo de vida marina que está ocurriendo en nuestras costas en este momento, involucrando todo, desde manglares hasta bacalao. El cambio climático está alterando nuestros ecosistemas oceánicos y, a veces, produce sorpresas con muchos dientes”.

Nuevas investigaciones

La nueva investigación, publicada en la revista Scientific Reports , analizó la ubicación de los grandes tiburones blancos y la temperatura del océano utilizando millones de medidas, desde etiquetas colocadas en los tiburones hasta avistamientos informados por aficionados a la vida silvestre.

“Podemos documentar un aumento dramático de tiburones blancos juveniles en la Bahía de Monterey que comenzó con una ola de calor marina en 2014”, dijo Van Houtan. Los tiburones blancos juveniles son aquellos que miden menos de 2,5 metros (8,2 pies) de largo. A diferencia de los adultos adultos, los juveniles son demasiado pequeños para mantener su temperatura corporal en las aguas normalmente frías de la Bahía de Monterey.

La ola de calor marina en el Pacífico norte duró de 2014 a 2016. Se la llamó “la mancha” y afectó a otros animales marinos, incluso provocando la muerte de un millón de aves marinas . “De manera fascinante, después de que cesó la ola de calor, todavía hace calor y los tiburones blancos no se han ido, todavía están aquí”, dijo Van Houtan.

Los científicos demostraron que el límite de frío para los tiburones jóvenes se movió hacia el norte en un promedio de 600 km entre 2014 y 2020. “Esa es una distancia increíble en solo unos pocos años”, dijo.

Los grandes tiburones blancos jóvenes comen pescado antes de pasar a focas y leones marinos cuando son adultos. Se cree que los tiburones blancos jóvenes matan a las nutrias marinas mientras aprenden a cazar mamíferos. “Las nutrias marinas son una especie amenazada y muy importantes para la costa de California como ingenieros de ecosistemas, tanto en bosques de algas marinas como en praderas de pastos marinos”, dijo Van Houtan.

Los científicos descubrieron que el área del océano frente a California con temperaturas adecuadas para los tiburones blancos jóvenes (15 ° C a 22 ° C) se ha reducido en aproximadamente un 5%. “No parece grande en el esquema general de las cosas, pero los depredadores y las presas ahora están comprimidos en un lugar más pequeño, donde las presas tienen menos lugares para esconderse. Así que está viendo una disminución muy rápida en el pescado, incluido el salmón”, dijo.

Expulsados de su hogar

Los ecosistemas oceánicos ya están siendo dañados por la sobrepesca, la contaminación y el ruido . “Necesitan todos sus componentes para sobrevivir y prosperar y agregar factores adicionales a la ecuación, como el calentamiento y los tiburones blancos juveniles, solo exacerba esa difícil situación”, dijo Van Houtan.

Una parte particularmente cálida de la bahía de Monterey atrae tanto a personas como a tiburones jóvenes. “Definitivamente se ha convertido en un problema a nivel local y ha habido una preocupación por la seguridad pública en las playas”, dijo. “Incluso si son solo juveniles, de seis o siete pies de largo y supuestamente comen pescado, definitivamente despierta su conciencia”. Investigaciones recientes han demostrado que la tasa de ataques de tiburones en California se ha reducido en un 91% desde 1950 gracias a que las personas tienen mejor información sobre cómo evitar encuentros.

El profesor Pinsky dijo: “Esta investigación es también un gran ejemplo del poder de los científicos ciudadanos. Sin que la gente registrara lo que vieron con aplicaciones como iNaturalist, esta expansión masiva de tiburones blancos juveniles podría haber pasado desapercibida “.

Vía: Ecoosfera

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