Los peces escapan de los océanos que se calientan

Los peces escapan de los océanos que se calientan

Especies marinas, incluidos mamíferos, plancton, peces, plantas y aves marinas, ha cambiado significativamente durante el siglo pasado en respuesta al aumento de la temperatura del océano.

Para el estudio, publicado esta semana en la revista Current Biology, los científicos extrajeron unos 540 registros de cambios en la abundancia de especies.

«Recopilamos una extensa colección de registros que informaron cómo la abundancia de especies ha cambiado durante el siglo pasado, a medida que los océanos del mundo se calentaron en más de 1 ºC», afirmó el autor del estudio Martin Genner, profesor de ecología evolutiva en la Universidad de Bristol en Gran Bretaña, dijo en un comunicado de prensa. «Luego identificamos la ubicación de cada estudio en relación con la distribución global completa de la especie y preguntamos si los cambios de abundancia dependían de dónde se estudiaba una especie».

Después de analizar datos sobre los números y movimientos de más de 300 especies marinas en los últimos 100 años, los investigadores identificaron varios patrones. En el extremo frío de los rangos de especies, a las plantas y animales marinos les va bien. A medida que el agua se calienta, estas especies pueden aprovechar el nuevo hábitat. Por el contrario, las especies en áreas más cálidas están luchando a medida que las temperaturas del agua se calientan demasiado como para tolerarlas.

«La distribución de las especies marinas está limitada por las bajas temperaturas hacia los polos y las altas temperaturas hacia el ecuador», dijo la autora del estudio Louise Rutterford, investigadora de las universidades de Exeter y Bristol.

«Predijimos que el calentamiento de los mares llevaría a cada especie a aumentar en abundancia en el lado de la zona de distribución de los polos, ya que el clima más cálido hacía que el hábitat fuera más agradable. También predijimos que cada especie disminuiría en abundancia en el lado de la zona del ecuador de su rango, ya que las temperaturas se vuelven demasiado cálidas para sobrevivir «.

La nueva investigación mostró que especies como el arenque atlántico y los pingüinos Adelia están disminuyendo en número a lo largo de los bordes más cálidos de sus áreas de distribución. Mientras tanto, el número de especies crece a lo largo de los bordes más fríos de sus rangos.

Los investigadores descubrieron que las especies que abundan en el lado de los polos de sus áreas de distribución generalmente se benefician del cambio climático. Desafortunadamente, muchas especies no pueden hacer frente a los cambios dramáticos en la temperatura del océano.

«Parte de la vida marina sufre ya que no es capaz de adaptarse lo suficientemente rápido como para sobrevivir al calentamiento, y esto es más notable en las poblaciones más cercanas al ecuador», dijo Rutterford. «Esto es preocupante ya que tanto las abundancias crecientes como las decrecientes pueden tener efectos perjudiciales para el ecosistema en general».

Si bien algunas especies prosperan como resultado del calentamiento de las aguas oceánicas, los científicos esperan que el cambio climático continúe alterando los ecosistemas marinos y disminuya la biodiversidad marina a largo plazo.

«Los hallazgos apuntan hacia un futuro en el que también veremos una pérdida continua de vida marina», dijo Genner.

Vía: Tiempo (Revista RAM)

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