Descubren nuevo tipo de terremotos

Descubren nuevo tipo de terremotos

- en Ciencia, Fenómenos naturales, Sismos
451
0

Un equipo de investigación canadiense-alemán ha documentado un nuevo tipo de terremoto en un entorno de inyección en la Columbia Británica, Canadá. A diferencia de los terremotos convencionales de la misma magnitud, son más lentos y duran más.

Comúnmente, los terremotos son causados directa o indirectamente por movimientos de las placas tectónicas. Las placas tectónicas se mueven por corrientes de convección que son generadas en el manto de la Tierra. El manto de la Tierra es un material maleable que fluye por largos periodos de tiempo.

Con una red de ocho estaciones sísmicas que rodean un pozo de inyección a distancias de unos pocos kilómetros, los investigadores del Servicio Geológico de Canadá, Ruhr-Universitat Bochum y la Universidad McGill registraron datos sísmicos de aproximadamente 350 terremotos. Alrededor del diez por ciento de los terremotos localizados resultaron exhibir características únicas que sugieren que se rompen más lentamente, similar a lo que se había observado anteriormente principalmente en áreas volcánicas.

El grupo encabezado por Hongyu Yu, primero en RUB, luego en el Servicio Geológico Canadiense de Canadá, y la profesora de RUB Rebecca Harrington describe los resultados en la revista Nature Communications.

Teorías sobre el origen de los terremotos

Hasta la fecha, los investigadores han explicado la ocurrencia de terremotos en el proceso de fracturamiento hidráulico con dos procesos:

  • El primero dice que el fluido bombeado a la roca genera un aumento de presión lo suficientemente sustancial como para generar una nueva red de fracturas en las rocas subterráneas cercanas al pozo. Como resultado, el aumento de presión puede ser lo suficientemente grande como para eliminar las fallas existentes y desencadenar un terremoto.
  • Según el segundo proceso, el aumento de presión del fluido por la inyección en el subsuelo también ejerce cambios de tensión elástica en las rocas circundantes que pueden transmitirse a distancias más largas. Si los cambios de tensión ocurren en rocas donde existen fallas, también pueden conducir a cambios que hacen que la falla se deslice y provoque un terremoto.

Recientemente, modelos numéricos y análisis de laboratorio han predicho un proceso en fallas cerca de pozos de inyección que se ha observado en otras partes de fallas tectónicas. El proceso, denominado deslizamiento asísmico, comienza como un deslizamiento lento que no libera energía sísmica. El deslizamiento lento también puede provocar un cambio de tensión en las fallas cercanas que hace que se deslicen rápidamente y provoquen un terremoto.

La falta de energía sísmica por deslizamiento sísmico y el tamaño de las fallas involucradas dificultan la observación en la naturaleza. Por lo tanto, los investigadores aún no han podido documentar un deslizamiento sísmico de manera amplia con alguna asociación con terremotos inducidos. El trabajo del estudio actual proporciona evidencia indirecta de carga asísmica y una transición de deslizamiento asísmico a sísmico.

Modificación del proceso de fracturamiento hidráulico

El equipo de investigación germano-canadiense interpreta los terremotos lentos recientemente descubiertos como una forma intermedia de terremoto convencional y deslizamiento asísmico y, por lo tanto, como evidencia indirecta de que el deslizamiento asísmico también puede ocurrir en las proximidades de los pozos. Por lo tanto, los investigadores llamaron a los eventos terremotos de forma de onda de frecuencia híbrida (EHW).

«Si entendemos en qué punto el subsuelo reacciona al proceso de fracturación hidráulica con movimientos que no resultan en un terremoto y, en consecuencia, no causan daños a la superficie, idealmente podríamos usar esa información para ajustar el procedimiento de inyección en consecuencia, «como Rebecca Harrington, directora del Grupo de Hidrogeomecánica de RUB, describe una implicación del estudio.

«Supusimos que los terremotos inducidos se comportan como la mayoría de los otros terremotos y tienen aproximadamente la misma velocidad de ruptura de dos a tres kilómetros por segundo«, explica Rebecca Harrington. Pero ese no siempre parece ser el caso. Mientras que el temblor de un terremoto convencional de magnitud 1,5 en el conjunto de datos de los investigadores se había calmado después de unos siete segundos, un terremoto EHW de la misma magnitud continuó temblando durante más de diez segundos.

Referencia

Fluid-injection-induced earthquakes characterized by hybrid-frequency waveforms manifest the transition from aseismic to seismic slip. Hongyu Yu, Rebecca M. Harrington, Honn Kao, Yajing Liu & Bei Wang. Nature Communications volume 12, Article number: 6862 (2021)

Vía: https://www.tiempo.com/

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

También te puede interesar

Orquídea ‘fantasma’ la flor que crece en la oscuridad

Científicos descubren cientos de nuevas especies incluyen una